看似无忧无虑 其实金鱼也有“痛苦回忆”

2009年04月27日08:24  来源:新华网

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  鱼缸里自由自在游动的金鱼看似无忧无虑,没有痛苦也没有记忆。然而挪威和美国科学家研究发现,金鱼不仅有痛感,还能记痛苦的经历。

  知痛知热

  挪威兽医学院和美国珀杜大学研究人员把实验金鱼分为两组,给一组金鱼注射吗啡止痛剂,另一组金鱼注射盐溶液。

  他们给金鱼穿上内置微小金属箔加热器的“迷你上”。加热器最高温度控制在50摄氏度,以免伤害金鱼。

  加热器温度升至38摄氏度时,两组金鱼或蜷缩身体,或摆动尾巴,想要逃离。研究人员记录下金鱼的反应后即关闭加热器,把它们放回普通鱼缸。

  实验结束2小时后两组金鱼显现出明显差异。注射盐溶液的金鱼比注射吗啡的同伴更易表现出恐惧和警惕,它们惊慌不安地来回游动。

  研究报告发表在最新一期《应用动物为科学》杂志上。研究人员说,实验结束后金鱼出现害怕等表现意味着,这些金鱼曾在实验过程中承受痛苦并牢牢记住了这一经历。

  疼痛记忆

  珀杜大学参与研究的约瑟夫·加纳博士说:“测试中,吗啡一定程度上影响金鱼的行为。更重要的是2小时后金鱼的(恐惧)反应。这种反应很关键。”

  他说,“没注射吗啡的金鱼来回游动,表现得更不活跃。这是一种充满恐惧的防御行为”,显示出不断加剧的恐惧和警惕。这些金鱼因经历疼痛而“草木皆兵”。

  “绝对不能把2小时后的这种表现解释为反射,”加纳解释说,“金鱼行为的显著变化有力证明它们记住了(那段经历)。我认为,这显示金鱼有痛感。”

  “吗啡能减少金鱼行为的改变。这说明疼痛刺激有一种主要体验,”他说。

  先前研究显示,鱼有能对疼痛刺激做出反应的神经细胞,但一些科学家认为,这种神经细胞不足以说明鱼有痛感。

  加纳等人的研究则是鱼有痛感的有力佐证。英国《每日电讯报》25日评论说,因为痛感和反射最大的区别在于,疼痛是一种有意识的情绪,能被记忆和唤起。

  保护动物

  其实不仅鱼有痛感,甲壳类动物也能感到疼痛。

  英国研究人员今年3月发现,寄生蟹等甲壳类动物也有痛感。研究人员电击寄居蟹居住的贝壳,遭受电击的寄居蟹纷纷逃离“居所”。

  研究人员降低电压再次电击,这次寄居蟹不会立即倾巢而出,却一直守在“家”里伺机逃跑。科学家说,这说明寄居蟹能记住疼痛经历。

  英国贝尔法斯特女王大学教授鲍勃·埃尔伍德曾发现对虾有痛感。他说:“(学术界)长期以来一直对蟹、对虾、龙虾等甲壳类动物是否有痛感存有争议。寄居蟹离开贝壳不仅仅是简单反射,而是因为它们避免伤害的需求超过了对贝壳的需求。”

  埃尔伍德说:“已有人提议立法保护甲壳类动物,但这似乎只能在科学研究领域实现。数以百万计的甲壳类动物被捕捞或养殖供人们用。它们得不到保护,因为人们想当然地以为它们感觉不到痛。”(张祎)

(责编:魏艳)
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