心理学家揭秘:人为什么相信灵魂?

2009年03月03日16:40  

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心理学家揭秘:人为什么相信灵魂?
  几乎每个人都倾向于认为,肉体死亡之后,思维会继续存在。

  即使是那些笃信肉体死亡,思维随即终止的人,在研究中也表露出了心理延续性推理。

  “灵魂不灭”信仰并非宗教或某种情感保护伞(security blanket)的副产物,实际上它根植于我们意识的最深处。


  人人都想知道,他们自何而来,他们由何而来。

  人人都想了解,生命戛然而止,何处才是归宿。

  但是无人知晓,我想还是让这个谜团随它去吧。

  当艾丽斯·德门特(Iris Dement)唱响Let the Mystery Be这首有关逝后的歌时,我们会情不自禁地点头附和——这使人颇感奇怪。实际上,当谈到一切都“尘埃落定”后,哪里才是归宿时,真正的谜团,其实是我们为何如此确信这是一个谜团。毕竟大脑和其他器官并无不同,都是机体的一部分。作为大脑的主要任务,与其说“思维”是个名词,不如说这是一个动词。我们为何想了解肉体死亡后,思维去往何处——难道思维也随即消失不是显而易见的吗?

  各种文化背景下的许多人都相信,灵魂是以这种或那种形式存在。至少,不能确定人死后思维去向哪里。心理学研究使我相信,这些非理性的信仰是自我意识不可避免的副产物,它们并非源于宗教,也并没有减少人们因不存在感而产生的恐惧。由于我们从未有过意识缺失的经历,因而无法想象死亡的感觉。事实上,死亡无法被感觉,这就是问题所在。

  人们通常认为死亡非常神秘,也愿意相信死亡并非人生之路的终点。的确,社会心理学研究中的一个知名学说——恐惧管理理论(terror management theory)辩称,“灵魂不灭”的信仰,减缓了人们对于自我不存在感(ego’s inexistence)的极度焦虑。

  管理理论者认为,我们拥有一个秘密的心理防御武器库,来抑制自己对死亡的焦虑。就拿我正在撰写的这篇文章来说,恐惧管理理论可能会告诉你,我为后人撰写了这篇文章,并使这个瞬间想法比我这个生物有机体存活得更久(如果一年后这套理论仍有人依稀记得,我就会谢天谢地了)。


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(责编:夏明媛(实习))
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