开普勒太空望远镜即将发射 搜寻外星人世界

2009年02月25日13:07  来源:新华网

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画家描绘开普勒望远镜搜寻外星人世界的情景
画家描绘开普勒望远镜搜寻外星人世界的情景
  据法新社19日报道,美国航天局(NASA)准备发射开普勒探测器,完成首次寻找太阳系外类地可居星的任务。这是该计划的负责人在19日宣布的。

  按照预定计划,当地时间3月5日晚22点48分(格林尼治时间3月6日3点48分),开普勒探测器将搭乘德尔塔-2型运载火箭,从位于美国东南部佛罗里达州的卡纳维拉尔角升空。

  这是美国航天局安排的首次旨在寻找类地岩石行星的任务。这类行星应当围绕着类似于太阳的恒星转动,距离不太远也不太近,其温度可保证星球表面存在液态水,这是生命存在的基本条件。

  美国航天局天体物理学部主任乔恩·莫尔斯在记者会上解释说:“开普勒探测器是NASA为发现具备类似地球环境的行星所做努力的关键因素。”

  他说:“开普勒将要进行的行星统计工作,对于了解银河系有多少与地球同级别大小的行星来说十分重要。”

  因此,开普勒探测器将有助于“为将来直接探测围绕邻近恒星转动的此类行星,以及确定其特征的使命做好准备”,莫尔斯补充道。

  耗资将近6亿美元的开普勒探测器将在三年半时间内,在银河系的天鹅星座与天琴星座区域观测类似于太阳的超过10万颗恒星。

  计划负责人表示,开普勒探测器将很可能在那里发现数百颗行星,大小与地球差不多或者更大,与其恒星的距离各不相同。

  如果类地行星在它们所处的太阳系的所谓可居住区域内很常见,那么探测器可能会发现数十个。

  相反,如果此类行星很少见,那么探测器可能一个都发现不了,这说明地球可能是宇宙中的一个特例。开普勒探测任务的科学负责人威廉·博鲁茨基指出。

  美国航天局将探测器命名为“开普勒”,是为了纪念1 7世纪的德国天文学家约翰内斯·开普勒。后者发现了行星围绕太阳转动的轨道是椭圆形而非圆形。

  自1995年以来,共发现了337个围绕恒星转动的外行星(在我们所处的太阳系之外),但全都比地球大很多,所处位置的条件亦无法满足生命存在。

  法国-欧洲在2006年12月发射的科罗天文卫星的使命是观测大约9万颗恒星以寻找外行星。该卫星在2月初发现了最小的外行星,其体积是地球的两倍,但温度极高,生命无法存活。

(责编:李文(实习))
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