专家称地震预测还处于前科学阶段

2009年01月11日08:50  来源:新京报

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  北纬31.0度,东经103.4度,2008年5月12日14时28分,这一点,这一刻,汶川让全世界陷入了哀痛。这场特大地震,瞬间夺去了许多人的宝贵生命。

  数日之后,震级修订为8.0级,比唐山大地震震级还高。人们难免会疑惑这么大的地震,地震局为何没有发出预报?难道一点儿征兆也没有吗?

  为此,一些所谓的“地震前兆”被网友们翻出来,其中最著名的一则是2008年5月10日,有报道称绵竹出现大规模的蟾蜍迁徙。之后,相关部门又澄清,其实此前历年的五六月间,包括绵竹在内的很多地方都发生过大规模的蟾蜍迁徙。很快,网友又发现,陕西师范大学旅游学院一名23岁的硕士研究生于2006年在《灾害学》杂志上发表过一篇论文。在对发生地震的年份做了一番等差数列的对立研究后,文章得出结论称“2008年左右,川滇地区有可能发生≥6.7级强烈地震”。这被许多人认为是准确预测了汶川地震的证据。但是,也有人指出作者使用简单统计的方法预测地震,显得有些儿戏,何况“川滇地区”范围很大,这个区域发生强烈地震的频率又太高了,很容易猜对。与此同时,中国灾害防御协会灾害史研究专业委员会顾问陈一文也就地震预报问责中国地震局。

  对于外界的质疑,中国地震局明确表示地震预测还是个世界难题。现在科学家可以观察地球板块的运动,但这并不等于可以预测地震。预测地震之所以难,主要有三方面的原因:一是观察困难。由于探索手段的限制,科学家对地球深处的认识还很简单。天气预报是可以根据风云的变化来预测的,但都经常预报错。而深入到地球内部的观测就更难了。二来,科学家发现地震孕育、发生、发展的过程十分复杂,在不同的地理构造环境、不同的时间阶段,不同震级的地震都显示出相当复杂的孕育过程。此外,虽然地震每时每刻都在发生,但具有破坏性的强震依然不多。尽管全球每年都会发生数十上百起强地震,但对某一个具体地区来说,地震发生的重复性时间是很长的,属于突发事件。这给地震预报增加了难度。

  支持中国地震局的声音也在此时发出。2008年5月中旬,《自然》杂志刊登研究报告说,美国地质勘探局发起的一项旨在监控加州帕克菲尔德镇,以便预测地震的一个长期研究项目,以失败告终。

  事实上,预测余震的难度同样很大。2008年5月19日的余震预测就是一个佐证。当日,中国地震局公告,19日到20日在余震区有可能发生强余震。结果,这两天在余震区仅发生了两次5.0级左右的余震,其强度没有达到公告所指的6至7级。

  【专家观点】

  地震预测还处于前科学阶段

  就科学本身来说,地震预测确实有难度。有些地震有前兆,但有些却没有,或者说没有我们目前所能认识到的前兆。

  事实上,我们都可以通过仪器观测地磁场、地温的变化。结果发现,每一次地震,一定会有地球物理场的变化,但是却不能反推说地球物理场的变化必有地震。

  此次地震预测之争反映出的也是地震预测还处于前科学阶段,盲人摸象阶段。在全世界范围内,地震预测的基本理论体系还没有建立起来。这不是光靠投入钱、投入设备就能解决的。

  此次的地震预测之争让更多人关心该领域的研究,这与地震带来巨大的破坏性相关。地震和天气预报不同,天气预报报错了,影响没有地震那么大。

  拿气象预报来说,主要进展来自于电报技术。因为这个技术,可以把全世界连在一起,将各个地区所观测到的信息,也就是“点”连成面,可以做出更详细、更准确的预报。相比之下,地震预报还处于一个前期阶段,是在做点的工作,就是资料累积阶段。现在我们还没有找到特别好的方法。

  未来地震预报的突破有待于新方法的突破。类似物理学、化学等其他学科的引入。

  ———李志强(中国地震局地质研究所研究员)

  声明:文章来自《新京报》,未经书面授权不得转载。

(责编:蒋波)
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