在南极看风景:地球最南端的冰雪大陆

人民网记者  余建斌

2008年12月29日08:26  来源:人民网-科技频道

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在南极看风景:地球最南端的冰雪大陆
  乘坐中国雪龙号极地考察船穿越西风带进入南大洋,再到穿越南纬66度33分纬线进入南极圈,最后上岸到达地处南极大陆东南极拉斯曼丘陵的中山站,恰恰经历了南极、南极圈和南极大陆三个关于南极的地理概念。

  冰雪大陆

  南极大陆的98%被冰雪覆盖,是世界上发现最晚、地球最南端的冰雪大陆。但这种冰雪世界的印象还没抵达陆地前就可以从广袤无垠的海冰区获得。从雪龙船经过的浮冰区再到接岸固定冰区域,严寒使得浩瀚的南大洋被冰雪所覆盖,成为底下洋流涌动的冰雪莽原。

  靠近南极普里兹湾时,海冰冰厚从1米至5米不等,上面覆盖的积雪厚的也达到了近一米。走在海冰上,很容易一脚就陷入过膝积雪。有些海冰区乱冰层叠,冰坝、冰脊纵横交错,踩在巨大而又光滑的凸起海冰上要格外小心,很容易滑倒,甚至陷入冰裂隙掉入海中。越靠近大陆的接岸固定海冰则是放眼望去一马平川,冰雪厚度足够雪地车拖着雪橇在上面奔驰,但间或有一些潮汐造成的冰裂隙,须小心陷入。

  冰山是南极最美的景观之一。零星漂浮到浮冰区外的冰山已经足够吸人眼球。越接近南极大陆,被海冰冻结而静静矗立的冰山越来越多,形态各异,圆锥体的山峰、长方体的平台冰山……在阳光的折射摆出各种千奇百怪的蓝色造型,让人为之目眩神迷。从直升机上俯瞰,一座座巨大的冰山格外壮观。露出海面的“冰山一角”就有几十米到几百米高不等,绵延数百米的冰山让人感叹大自然造物的神奇。冰山虽然在海上,但它们都是来自南极大陆。南极大陆冰盖向海洋延伸部分形成了冰架,冰架断裂掉入大洋,就形成巨大的冰山。

  中山站附近海域的冰山格外美丽,里三层外三层的林立于广阔海冰上,将中山站所在的协和半岛包围,被认为是东南极大陆最漂亮的冰山。100公里外的澳大利亚戴维斯站人员每年都会来此一游。记者沿海冰走到冰山跟前,触摸这些冰雪塑就的优美身姿,近距离凝视这纯净的蓝色。

  冰山为什么经常看到是蓝色的?中山站上的“老南极”解释说,由于冰山的冰经过万年冰雪层层积累而成,冰与冰之间压得十分紧密,气泡很少,因此在太阳的折射下便形成美丽的蓝色。

  说南极大陆是冰雪大陆,是因为这个1400万平方公里的大陆顶着一个巨大的“冰帽子”,就是人们常说的冰盖,它几乎覆盖整个南极大陆,平均厚度2000米左右,最厚地方达4800米。从中山站向南走约10公里就能到达南极内陆冰盖边缘,再往里走则是巨大的内陆冰盖。

  内陆冰盖与南极大陆沿岸迥然不同,和冰盖边缘相比更加苍茫,完全没有任何山丘土地。从中山站往里内陆冰盖70公里,海拔从10米左右急剧上升到了1000米。记者乘坐的雪地车持续爬高,攀越一个接一个的冰盖“阶梯”,进在这壮观的南极大陆冰雪高原。给人的感觉是不断地在蓝色苍穹下的白色大地上行进。天气晴好时,天蓝地白,格外分明,遇到风雪,能见度极差,天地就是白茫茫一片,分不出你我。
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