人为什么会有不同肤色?祖先皆黑人?

2008年12月06日09:37  来源:中青在线

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  巴西球员是黑人吗?在看球赛时会有人发出这样的疑问,但和来自非洲的那些球员相比,他们显然没有那么黑。人为什么会有不同的肤色?肤色对人类繁衍有什么意义?

  人类的祖先都是黑人?

  “只要遗传信息的一个编码发生变异,就可以让人由黑变白。”美国宾夕法尼亚州立大学的肤色科学家基思·程说。这或许可以解释人类的祖先都是非洲黑人,而后肤色逐渐变浅。这个突变之后让人变白的基因,是他在研究斑马鱼时发现的。这种身上有黑白条纹的鱼的基因,和人类有87%的相似性,更重要的是,它们的黑白条纹是来自黑色和白色的皮肤,而不是像斑马那样黑白的毛色。

  发现肤色基因对基思来说纯属意外。他一直在用斑马鱼来研究癌症,却发现了斑马鱼的白色变种——它们没有条纹,也就是说它们身上的肤色基因不能正常工作。这种斑马鱼的色素细胞比正常的斑马鱼小,而且数量也少,人类白化病患者的色素细胞也是如此,所以基思推测,控制人和鱼肤色的是同一个基因。于是他开始了拯救“白化斑马鱼”计划——让它们带上人类的肤色基因。要让白化的斑马鱼长出黑色的条纹来,似乎该用黑人的基因?基思很庆幸当初没这么做,因为黑人的基因太强了,斑马鱼承受不起。

  他用的是欧洲人的基因,这个基因叫SLC24A5,它控制着斑马鱼和欧洲人体内的黑色素数量。基思推测,黄种人也具有自己独特的肤色基因。“从我们的数据可以估计,欧洲人至少起源于1.5万年前,并且迅速迁徙,遍布欧亚大陆。”澳大利亚原住民的经历更曲折,他们同样起源于非洲的黑人,在迁徙到亚洲的过程中肤色逐渐变浅,但到达澳大利亚后,又变成黑色或深棕色了。
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(责任编辑:马丽)
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