恐惧或可通过汗液传染 人真能“嗅”到恐惧

2008年12月05日08:40  来源:新华网

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  美国一项研究发现,人在恐惧时产生的汗液散发出一种化学信号。周围其他人会下意识地接收这种信号,从而同样产生恐惧感。

  可以传染

  为证明人是否真的能“嗅”到恐惧,美国纽约州立大学斯托尼布鲁克分校研究小组找来40名志愿者,在他们初次跳伞前,把可吸收性衬垫放到他们腋窝下,以收集他们在即将跳伞时产生的汗液。

  这些收集的汗液有些是因为害怕、恐惧产生,也有一些并非因恐惧产生。研究人员把前者称为“恐惧性汗液”。

  随后,研究人员让另一组志愿者去闻这些收集来的汗液样本,同时用扫描设备严密监视他们的大脑活动。当被监测者闻到“恐惧性汗液”时,他们大脑中“恐惧中枢”的活动性增强。

  研究小组负责人莉莲·穆希卡帕罗迪告诉英国《新科学家》杂志,这个结果表明人类社会动力学或许隐藏着生物性的部分,在这个部分中,情绪压力确实具有字面意义上的传染性。

  存在争议

  研究人员分析,这是因为人在受到惊吓时会散发出一种“信息素”荷尔蒙,它会在不知不觉中诱发脑部相应区域作出连锁反应。

  这一发现也许可以用来解释为什么个人的恐惧感会传染给其他人。例如,那些通常不会恐惧飞的人会因为周围人害怕,从而也产生恐惧感。

  研究人员因此认为恐惧具有传染性,但是大脑的这种连锁反应是否真的会让人感到恐惧目前还无法确定。有人因此提出质疑。英国伦敦大学国王学院精神病专家西蒙·韦塞利说,先前有实验显示,化学物质本身并不会使人产生恐惧感,“你可以出现恐惧的身体症状,但不一定真的受到惊吓”。

  有人对人类会像动物一样通过气味传递而受到信息素、化学物质的影响这一研究结论感到无法接受。还有人担心这个由美国军事研究机构赞助的研究会用于军事用途,例如研究“恐惧信息素”。

  奇妙气味

  事实上,先前已经有研究显示,通过闻一个人的汗液就可以说出他是看了恐怖片还是喜剧片。奥地利维也纳大学研究人员2002年针对女性做的一项实验中,实验对象看恐怖片分泌的汗液比看普通影片分泌的汗液闻起来更具“攻击性”。

  还有实验证明人体的气味在人类寻找配偶过程中同样扮演着重要角色。科学家认为,人们在寻找配偶时总是会找那些气味与自己不同的人,信息素逐渐进化,可以防止人类同自己的近亲或那些基因相似的人结合。

  甚至有研究显示,母亲给孩子喂母乳时所散发出来的气味可以激发周围其他女性的性渴望,它似乎向其他女性传递出“该要个小孩”的信号。(王礼陈)

(责编:李保金(实习))
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