天文爱好者观测到宇航员“丢失”的工具包

2008年11月27日10:19  来源:新华网

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上周一名在国际空间站外进行太空行走的宇航员弄丢一个工具包

  
漂浮在太空中的工具包

  美国宇航员上周在太空中“丢失”一个工具包。它已成为英国天文爱好者争相观测的新目标。

  争睹目标

  美国宇航员18日在国际空间站外工作时意外“丢失”的工具包现飘浮在地球轨道中。

  美国国家航空和航天局(NASA)官员事后希望这个工具包连同“丢失”事件带来的尴尬一起在重新进入大气层后变为灰烬。

  但在变为灰烬前,这个工具包已经具有了其他意义。对英国天文爱好者而言,这是一个全新的、令人兴奋的挑战。

  英国《泰晤士报》26日报道,在11月末至12月初这段时间内,理论上任何人只需用倍数够大的普通望远镜或双筒望远镜,在合适地点都可以观测到这个工具包。就英国而言,最佳观测时间是26日和28日夜间。

  工具包在天空中的位置一直变化,但英国当地时间26日晚将处在72度仰角位置,28日晚在77度仰角位置。它将出现在南边天空,在可测范围持续3到4分钟,自西向东运动。

  英国大众天文学协会罗宾·斯凯格尔25日观测了一整夜,却一无所获。但他表示不会放弃,接下来几天会继续努力。

  “观测这么小一件丢失舱外的物体实在令人兴奋,”斯凯格尔说,“这与观测天空中其他物体不尽相同。我们不能从中学到什么,但就是因为我们知道它是什么,然后又亲眼看到它,所以才有意思。”

  观测难度

  观测工具包,如同从地面观测约400公里外地球轨道上以时速24140公里运动的一个类似背包的物体。如果有幸能观测到,天空中的工具包应该看起来像一颗极小的、光芒黯淡的星星。

  国际空间站是天空中最亮的物体之一,工具包距离空间站不远。但要借空间站来确定工具包的位置也不太可能。《泰晤士报》解释说,与空间站相比,工具包的亮度要暗近百倍。而且不等空间站出现,工具包就会超出观测范围。

  “用望远镜发现工具包也有可能,但这太难,必须确定位置才行,”英国皇家天文学会罗伯特·马赛持怀疑态度,他说,“这就像是要在数百英里之外看到足球场边的一颗足球一样”。

  莱斯特大学的马丁·巴斯托说:“我认为很多人将无法观测到它,必须要付出极大的努力才有可能。我也不确定自己会不会去尝试。”

  太空失物

  这个令众多英国天文爱好者趋之若鹜的工具包来自美国“奋进”号航天飞机。

  18日,美国宇航员海德玛丽·斯特凡尼斯海宁—皮珀出舱维修空间站太阳能电池板旋转接头。她也因此成为第一位进行太空行走的女性宇航员。

  但这次意义非凡的太空任务却出了点意外。由于润滑剂注射枪出现故障,导致皮珀随身携带的工具包脱落,飘向太空,成为众多太空失物之一。

  《泰晤士报》的资料显示,太空失物包括月球车、高尔夫球和火星探测器。美国国家航空和航天局迄今共丢失3辆月球车,是否由于宇航员忘记投放地点所致一直是未解之谜。

  1971年,乘坐“阿波罗14”号宇宙飞船登月的宇航员艾伦·谢泼德表演月球高尔夫时遗失了2颗高尔夫球。

  2003年圣诞节登陆火星后音讯全无的“猎兔犬2”号火星探测器也是一件太空失物。(康秋洁)

(责任编辑:李保金(实习))
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