美科学家给25岁老企鹅穿上“防寒服”

2008年04月29日08:38  来源:科技日报

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  人们印象中,企鹅应该不怕冷。而生活在美国加利福尼亚州旧金山加州科学院水族馆的一只斑嘴环企鹅,由于羽毛脱落而无法忍受冰冷的池水。为此,加州科学院研究人员特地为这只企鹅穿上“防寒服”,让它能够与同伴一样在水中游泳嬉戏。

  这只企鹅名叫“皮埃尔”,今年25岁,在企鹅中已属高龄。斑嘴环企鹅体羽背部为黑色,腹羽为白色,并杂有1—2道黑色横纹。由于年迈,皮埃尔的羽毛开始脱落,淡粉色的皮肤暴露在外,使它失去了往日的风采。

  加州科学院由自然博物馆、天文馆和水族馆三个馆组成。水族馆里饲养着1.4万种水生动物和爬虫类。最吸引游客的就是每天工作人员给企鹅喂。与海洋哺乳动物不同,企鹅保温全靠它们能防水的羽毛。而皮埃尔没有了羽毛,在水中就失去了保护,所以它极不情愿下水与伙伴嬉戏,即便下水,出水后也是不停打冷颤。“皮埃尔总是冷得浑身发抖。”加州科学院高级水生生物学家帕姆?沙勒对美联社记者说。

  沙勒先是尝试用灯照的办法帮皮埃尔取暖。后来她想到,如果防寒服能在冰冷的海水中保护人类,为什么不能给皮埃尔做一件小号的呢?总部设在加州圣莱安德罗的潜水设备供应商“海洋世界”,对沙勒的想法表示出极大兴趣。公司营销专家泰奥?特泰尔说:“我们了解到大多数企鹅的寿命只有20岁,而我们这位特殊客户已经25岁。如果能为它做点什么,我们一定会尽力。”

  给企鹅制作一件防寒服并非易事。为此,沙勒曾几度修改设计。沙勒说:“我跟在皮埃尔身后,看看什么地方还有缝隙,然后一次又一次地修改,最终使它完全贴合皮埃尔的身体。”

  加州科学院的工作人员一度担心,穿上新后,皮埃尔会被同伴们视为异类而遭到排斥。但事实上,它们很快便接受了皮埃尔的新形象。

  美联社记者24日到加州科学院水族馆采访时得知,自6周前穿上新衣后,皮埃尔不但体重有所增加,还长出新羽毛。它也变得更加活跃,在同伴和游客面前大展“身手”。记者看到,皮埃尔在水池边摇摇摆摆地走着,不时跳入水中,或是站在同伴旁边。尽管是水族馆里唯一一只顶着黑肚子的企鹅,皮埃尔似乎适应得很好。沙勒告诉记者,她无法确定是防寒服让皮埃尔重新长出羽毛,但防寒服“的确帮助皮埃尔度过非常艰难的一段时期”。

  随着新羽毛长出,皮埃尔对防寒服的依赖逐渐减少。现在,即使不穿防寒服,皮埃尔也能在水里游上几圈。(据新华网)(周璇)

(责编:周红(实习))
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