数百万太空碎片包围地球 惨剧早晚会发生

2008年04月16日08:25  来源:新闻晨报

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太空垃圾围困地球模拟图
太空垃圾围困地球模拟图
  据英国媒体4月15日报道,众所周知,地球的大气和海洋正因堆积如山的垃圾而遭受严重污染。而欧洲航天局地面控制中心近日公布的电脑模拟图像显示,“太空垃圾”已经让地球上空成了一个垃圾场。

  50年将太空变成垃圾场

  按照火箭科学家专业的说法,它们被称为“轨道碎片”,不过一般人都将其称为“太空垃圾”。

  如今,太空垃圾日益成为人类面临的一个难题。我们51年前将第一个航天器发射到太空———苏联第一颗人造卫星。半个世纪过去了,我们已经将太空变成了一个垃圾场,里面充斥着无数的碎片。在这里,数百颗卫星、一个国际空间站、一个太空望远镜、大量行星间探测器正在运行。

  航天器会掉落大气层化为灰烬,但这一过程通常需要几个月时间。还有数百万太空碎片在距地面2万英里的地球静止轨道周围徘徊,始终不散去。

  构成这些碎片的包括废弃的航天器和报废卫星,火箭外包装,碰撞和对接期间产生的金属片,螺母和螺栓,不慎丢弃的工具,以及从载人飞船上扔下的宇航员排泄物。俄罗斯“和平”号空间站虽为人类太空探索作出过重大贡献,但也在运行过程中产生了200多包垃圾。

  1994年,“飞马座”无人火箭爆炸,瞬间化为30万件直径超过八分之一英寸的碎片。

  “发生惨剧只是时间问题”

  如今,美宇航局和其他机构逐渐地将部分太空垃圾编成目录。太空垃圾之所以受到如此重视,是因为它们严重威胁着宇航员和航天器安全。一小块涂料在太空的飞行速度能达到时速数万英里,一旦撞到国际空间站上,它们能轻而易举在空间站外壳留下凹痕,甚至能撞裂玻璃。

  幸运的是,现代航天器装备有防护屏,能够使直径达到半英寸的物体撞击方向发生偏转。

  此外,太空无比浩瀚,这些太空垃圾之间的空间很大,撞击的可能性微乎其微。

  但是,专家仍指出这种惨剧的发生只是时间的问题。悲哀的是,清除太空垃圾远比清除地球上的垃圾困难得多。(杨孝文)

(责编:周红(实习))
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