科学家拟造人造精子 女性5年内可独立生子

2008年02月01日08:26  来源:新闻晨报

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  只有男性才会生产精子,然而英国纽卡斯尔大学的科学家却计划从女性骨髓中提取干细胞,培育女性“人造精子”。

  英国科学家目前已经提出了实验申请,一旦获得批准,英国科学家将在5年内培育出成熟的女性“人造精子”。5年后,女性在完全不需要男性参与的情况下,就能独自繁育后代。

  科学家称,“人造精子”技术将为众多不育症患者带来福音,然而,由于该技术能够使女性完全不依赖男人而“单性生殖”,所以这项先锋性技术也引发剧烈的伦理争议。

  已掌握男性“人造精子”技术

  据报道,英国纽卡斯尔大学教授卡里姆·纳耶尼亚和他的同事们已经掌握了通过男性骨髓细胞培育“人造精子”的技术。

  在实验中,纳耶尼亚教授的研究小组从男性志愿者身上提取出了一些骨髓组织,并从中分离出了干细胞,然后科学家又将这些干细胞培育成精原细胞。对于大多数男性来说,他们体内的精原细胞最后都能自然发展成为成熟的精子。

  实验室中培育出来的精原细胞尚未发育成为精子,但这一研究成果却让科学家们激动万分,因为他们相信,最多花3、5年时间,他们就能让实验室中的精原细胞发展成为成熟的精子。

  纽卡斯尔大学的研究人员目前已经向英国政府相关伦理委员会发出申请,要求在实验中利用女性骨髓细胞来培育“人造精子”。

  一旦申请获得批准,那么科学家将在两个月之内开始利用女性骨髓培育“人造精子”的惊人实验。

  5年内让女性自产“精子”

  据英国纽卡斯尔大学的科学家称,他们将在实验中,从一名女性捐赠者的骨髓中提取出干细胞,然后将这些干细胞培育成“人造精子”。这名女性骨髓捐赠者可能将是一名癌症病人。

  科学家相信,一旦他们的实验申请获得批准,那么他们有望在两年之内培育出早期阶段的女性“人造精子”,再花3年时间,他们就能够培育出成熟的女性“人造精子”。

  成熟的女性“人造精子”将可以和卵子进行试管授精,生育繁衍后代。这意味着从理论上来说,最多5年时间,女性就可以在不依赖男性的情况下,独自繁衍生子。

  但纳耶尼亚教授称,就目前来说,他并没有任何意图让女性“人造精子”和一枚人类卵子进行授精。如果科学家要进行这样的人工授精实验,必须要先得到英国人类授精和胚胎管理局批准才行。

  不过纳耶尼亚教授称,如果他们将来真能通过女性骨髓细胞培育出成熟的“人造精子”,并将它们用于孕育后代,那么这些“人造精子”也只能生出女儿,因为通过女性细胞培育的“人造精子”中将缺少生育男孩所必需的Y染色体。

  女性可以“当爹又当妈”

  两年前,纳耶尼亚教授领导的科学小组曾在一家德国实验室中通过老鼠胚胎干细胞成功培育出了老鼠的“人造精子”,这些“人造精子”成功授精孕育出了7只小老鼠。虽然它们大多遭遇健康问题而早夭,但这一科技却成了不育症研究的一个重要里程碑。

  纳耶尼亚通过人体骨髓组织培育“人造精子”的研究,显然将为众多无法自然生产精子的男性不育症患者带来福音,包括那些因为化疗失去生育能力的癌症患者。纳耶尼亚教授相信,英国150万不育症男子可能都会从他的研究中受益。

  然而,这一“人造精子”研究也在科学界和伦理学界引起了巨大的争议。

  批评者们认为,“人造精子”技术已经超越了人类道德的底线,因为这意味着女性也可以生产“人造精子”,从而使男人完全成为多余———未来社会的女性完全不需要男性参与,就能够单性生殖孕育后代。

  如果一个女性可以用自己干细胞培育出来的“人造精子”,和自己卵巢中的天然卵子进行授精,生育出一个完全“单亲繁殖”的后代,对于这个孩子来说,她将既是母亲,也是父亲。

  同样,科学家也可以使用同样的科技,通过男性身上的干细胞培育出“人造卵子”,而这个男子如果用自己的精子和自己的“人造卵子”授精,那么他将既是新生儿的父亲,也是新生儿的母亲。

  不过,通过这种方式生育出来的后代必将具有非常高的基因缺陷风险。

  此外,由“人造精子”和“人造卵子”产生的后代,他们是否能够坦然接受自己的父亲或者母亲竟是实验室里制造出来的一堆细胞,同样也是一个问题。

  英国“基督教协会”官员迈克·贾奇称,只有异性夫妇生育的孩子,才能拥有最佳的成长环境和心理健康。

  贾奇说:“因为孩子的生活中需要男性榜样和女性榜样,是的,有些孩子由于各种原因是在单亲家庭中长大的,但如果你故意制造这样的单亲家庭孩子,那从道德上来说是绝对错误的。”台文

(责编:赵竹青)
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