拆穿变色龙神话不为伪装为交流

2008年01月31日09:42  来源:科学时报

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拆穿变色龙神话不为伪装为交流
拆穿变色龙神话不为伪装为交流
  
两只变色龙在树枝上展开战斗。(图片提供:Devi Stuart-Fox)


  谁都知道是什么让变色龙如此特别――它能够迅速变换肤色伪装自己。但是这种暴眼蜥蜴作为伪装大师的声誉却受到发表在1月29日《科学公共图书馆―生物学》上的一项研究成果的挑战。生物学家证实,它那神奇的变色绝技事实上可能是一种性感而危险的出位方式。

  雄变色龙通常都对褐色或绿色感觉迟钝。但由于皮肤细胞的一个特殊内层直接与大脑相连,从而使这种蜥蜴能够迅速将身体变换为其他的颜色,包括明绿色、黄色甚至粉色。过去的研究表明,在争斗时,雄变色龙会利用颜色威胁其他的兄弟;而在调情时,它们会用颜色给雌蜥蜴留下深刻的印象。但是依然有生物学家坚信,这种颜色的变化同时能够帮助变色龙躲避鸟类的攻击。

  为了搞清这一问题,澳大利亚墨尔本大学的动物学家Devi Stuart-Fox和南非彼得马里茨堡KwaZulu Natal大学的生物学家Adnan Moussalli,对21种南非侏儒变色龙进行了研究。其中的一些变色龙比其他同类拥有更大的“颜料库”,能够变出粉色、黄色甚至肉眼看不见的紫外颜色。研究人员让雄变色龙之间展开争斗,同时利用分光计测定了每种变色龙的肤色变化范围。随后,他们将这一系列颜色变化与每种变色龙栖息地的颜色进行了比较。研究小组报告说,明亮的颜色使得变色龙很容易从周围的背景中脱颖而出。

  为了查明这些颜色在其他变色龙――以及捕猎者――眼中究竟是什么,研究人员利用近似于不同物种眼睛的计算机模型进行了分析。他们发现,变色龙特殊的视觉能力与它们所变化出的一系列颜色之间具有明显的相关性,这间接但有力地证明了颜色对比“对于变色龙的视觉”具有重要意义,Stuart-Fox说道。但是研究小组同时发现,鸟类也能够从容地发现这种颜色对比,因此变身出明亮的颜色对于蜥蜴来说绝对是一个冒险的行为。

  美国马萨诸塞州Woods Hole海洋生物学实验室的行为生态学家Roger Hanlon表示,这项研究提供了有力的证据,表明变色龙的颜色变化主要是为了传达信息。在回顾了100年来有关这一问题的科学文献后,Hanlon指出,没有一个人能够证明变色龙的特殊本领是为了提供伪装。他说,结合这项最新的研究结果,我们可以最终拆穿这个流行的神话,除非谁能够发现一个新的物种,从而证明伪装假说是正确的。

  (群芳 译自www.science.com ,1月30日)

  

(责编:赵竹青)
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