科学家称饮食能够影响动物产崽性别比例

2008年01月03日08:07  来源:科学时报

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科学家证明,饮食能够影响动物产崽的性别比例。(图片提供:CORBIS)
  一些父母挖空心思只为能够决定宝宝的性别。有些人说,如果想要生男孩那就多吃肉,反之就多吃鱼和蔬菜。如今,一项针对小鼠进行的研究表明,这种认为妈妈的饮结构能够影响胎儿性别的观点并非站不脚的。通过改变母鼠受精时体内的血糖水平,研究人员使新生幼崽的性别比例产生了偏移。

  20世纪70年代,生物学家Robert Trivers和Dan Willard提出,动物生产的后代越多,那么它们有孙子的几率就越大。对于那些雄性与多个雌性交配繁殖的物种而言,健康的妈妈可能会生下更多的“男娃”,而不强壮的妈妈则有可能生下较多的“女娃”。尽管瘦弱的雌性后代最终能够找到雄性交配,但不健康的雄性后代很可能一辈子“打光棍”。之前的研究表明,更多雄性后代和血糖峰值之间存在的联系应归因于压力或充足的食物,同时在实验室中生长的胚胎性别也显示出这种向雄性偏移的特征,但研究人员对于活体动物中血糖与性别比例之间的因果关系却一直无法给出很好的证明。

  南非比勒陀利亚大学的行为生态学家Elissa Cameron于是决定用小鼠对这套饮食理论进行验证。她和同事将一种名为地塞米松的类固醇——能够降低动物的血糖水平——加入到20只母鼠的饮水中,而另外20只母鼠的饮水则没有进行任何处理。研究人员随后让这些母鼠与公鼠进行交配,并在3天后将它们隔离。研究人员同时采集了进行药物处理前后的母鼠血样,旨在确定其血糖含量。

  Cameron表示,如果Trivers和Willard的理论站得住脚,“那么你会发现高血糖的母鼠能够产下更多的小公鼠”,这是因为更高的血糖意味着更充裕的食物和更健康的妈妈。结果显示,这正是研究人员所看到的。与没有经过处理的母鼠相比,那些被类固醇降低了血糖的母鼠生儿子的几率是42%,而前者为54%。Cameron的研究小组在最近的英国《皇家学会学报B》上报告了这一研究成果。

  对于这样戏剧性的结果,美国哥伦比亚市密苏里大学的生物医学家Cheryl Rosenfeld感到非常惊讶。德国柏林市洪堡大学的行为生态学家Sven Krackow表示,这项研究为饮食影响性别比例的理论添加了重要证据,但他同时强调,科学家依然缺乏对这一机制的合理解释。

  Cameron表示,下一步的工作重点是搞清母体的血糖水平如何影响胎儿的血糖水平。此外她相信,这项研究还将帮助生物学家更好地理解孕育生命的过程,同时将对畜牧业产生重要影响——由于产奶和产崽的原因,雌性动物更喜欢生“男娃”。(群芳 译自www.science.com ,1月2日)

(责任编辑:张文君)
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