为什么月球正面与背面有很大区别(图)

2007年10月15日16:36  来源:人民网科技

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  我们从地球上看到的月球表面,呈现出明暗不同的区域,我们知道暗色区域是月海,明亮的区域是月陆。科学探测表明,绝大多数月海分布在面向地球的月球正面,正面月海约占半球面积的一半;月球背面只有3个面积很小的月海,占半球面积的2.5%。月球背面月陆(也称高地)分布面积广,由于月陆比月海的年龄要老,月陆表面撞击形成的月坑的密度比月海要大,所以在月球背面月坑较多。那么为什么月球的正面与背面有这些显著的区别呢?这是月球科学家长期以来关注和研究的问题。

  科学家们提出,月球正面与背面的明显差异,与月球的起源与演化有关。有一种假说认为:月球形成后其轨道向地球逼近,大约在39亿年前,当月球运到地球的洛希限(行星对卫星的潮汐力可将卫星粉碎的最大距离)附近时,由于地月潮汐力的相互作用,地球与月球正面相互撕裂出一部分并粉碎,甚至蒸发、熔融,大量被撕裂的碎又回返到月球正面,撞击月表,开凿出大面积的月海盆地。这次撞击事件称为“雨海事件”。而月球背面几乎没有受到地月潮汐力的影响,没有发生过类似的雨海事件的撞击,因而保持了较原始的月貌特征。

  

图片:月球正面存在着大面积的月海(右图暗色区域),月球背面则存在面积广的高地,分布着密集的月坑。

(责编:马丽)
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