科学家试解南极四大谜团

2007年09月27日09:02  来源:科技日报

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  曾多次跨越地球南北两极的科考者、中国南极测绘中心主任鄂栋臣教授日前向媒体透露,未来数年内,南极科考研究将主要围绕四大待解之谜。

  1.冰封千万年的淡水湖泊中是否生有独特的生物物种?

  南极厚厚的冰盖下有一些已经被冰封了千百万年之久的湖泊,这些湖泊由活水河流网连在一起。到目前为止这样的湖泊已经发现了150个,但总共预计可达到数千个。南极冰盖下的湖泊被认为是在这个大陆全面冻结时期的“时间囊”。

  鄂栋臣介绍,由于冰盖将湖泊与外面的世界隔绝至少1500万年,因此这里的每一滴水都是无价之宝,是属于全人类非常珍贵的淡水资源。目前,各国科学家面临的最大疑团就是沃斯托克湖还有没有我们所不知道的生物物种。

  2.臭氧洞为什么在北极上空没有出现,而偏偏在南极上空出现?

  众所周知的南极上空的臭氧空洞,据推测其形成原因可能就是人类大量使用作为制冷剂和雾化剂的氟利昂。每年的8月下旬至9月下旬,在20千米高度的南极大陆上空,臭氧总量开始减少,10月初出现最大空洞,面积达2000多万平方公里,覆盖整个南极大陆及南美的南端,11月份臭氧才重新增加,空洞消失。

  鄂栋臣分析说,臭氧洞与全球气候息息相关已被科学家们所证实,但还有一些谜团没有彻底解开。比如,为什么在人类活动相对较多的北半球的北极上空没有出现臭氧洞,而偏偏在南半球的南极上空出现呢?

  3.南极板块运动会给地球带来怎样的影响?南极与全球环境变化的关系究竟怎样?

  除此以外,南极板块运动会给地球带来怎样的影响和南极与全球环境变化的关系是另两大未解之谜,科学家们对此有许多猜想甚至预言,但都需要深入研究。

  鄂栋臣教授介绍,在1997年至2005年期间,他们运用GPS卫星跟踪,对位于西南极

  的长城站和位于东南极的中山站进了精确观测。综合利用其他国家GPS观察站的观测资料得出,目前在南极洲上,年均运动量最大的是位于南极半岛地区的巴西费拉兹站,每年要“走”2.27厘米。

  4.而南极冰盖为什么会消融?与全球环境之间有什么关系?

  至今还是一些需要深入研究的难题。鄂栋臣说:“这个问题在北极同样存在,有些科学家认为极地冰盖消融的变化是周期性的,但有些科学家则认为是趋势性的,如果是后者,那么人类赖以生存的地球环境将十分令人担忧。”

(责编:张文君)
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