遗传差异让小鼠变身“施瓦辛格”

PLoS ONE:此研究有助于探索人类肌肉萎缩症的治疗 

2007年08月30日09:13  来源:科学网

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图片说明:变异小鼠(右)比正常小鼠的肌肉多很多。
(图片来源:Se-Jin lee)
图片说明:变异小鼠(右)比正常小鼠的肌肉多很多。
(图片来源:Se-Jin lee)
  利用特定的遗传差异,科学家创造了小鼠中的“施瓦辛格”,它的肌肉质量超过普通小鼠四倍。该研究成果有助于探索人类肌肉萎缩症、艾滋病以及癌症引起的肌肉损失。相关论文发表在近期的PLoS ONE上。

  进该项研究的是美国约翰·霍普金斯大学医学院的Se-Jin Lee,他创造的肌肉鼠有两个主要的变异――它们不能制造肌肉抑制素(myostatin),但却能大量生产卵泡抑制蛋白(follistatin)。由于肌肉抑制素会限制肌肉发育,因此缺乏它的小鼠会多长肌肉;同时,卵泡抑制蛋白会影响抑制肌肉发育的蛋白起作用,也就是说,两方面因素都促使小鼠的肌肉更多更强壮。

  进一步研究发现,肌肉鼠与正常鼠的肌纤维存在很大不同,前者肌纤维的大小超过后者的两倍,而且在数量上也比后者多73%。

  研究人员认为,在缺乏肌肉抑制素的条件下卵泡抑制蛋白仍然能够促进肌肉发育,这说明小鼠体内存在不止一种肌肉调控机制。此外,小鼠体内的肌肉抑制素水平要高于人类,这也表明该蛋白对人类并非特别重要。Lee说,“在人类体内几乎探测不到肌肉抑制素,很明显,另有别的因素存在。”

  如果生物学家能够在人体内确定更多的卵泡抑制蛋白可以绑定的蛋白,就有望导致新的促进人类肌肉发育或者维持肌肉的药物出现。此外,新的研究成果的意义还在于培育更加长肉的家畜。不过,Lee特别强调,他不希望新的研究成果成为运动员提升肌肉水平的工具。(任霄鹏/编译)

(责编:张文君)
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