“一项可以从根本上改变世界的技术”

人工合成生命将诞生?

2007年08月27日08:03  来源:人民网-《人民日报》

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  图为人造合成生命细胞示意图。
  中国科技信息网提供

  事 件

  人民网综合消息 人工也能合成生命?听起来似乎有点天方夜谭。不过,在美国等一些国家,少数科学家正在尝试通过现代技术,从无到有创造生命。专家预计,在3至10年内可能会有人宣布试验成功。

  一些参与试验的科学家认为,有朝一日,人造生命形式能解决一系列人类目前难以克服的问题,包括与疾病作斗争、“锁”温室气体以及吞噬有毒废料等。

  据美联社报道,加入该领域竞争的意大利威尼斯原始生命公司首席运营官马克·贝多说:“这将是一件大事,是一项可以从根本上改变世界的技术。”

  不过,贝多也认为,要真正创造出人工合成生命,还有三大难关:首先,需要创造细胞容器(即细胞膜),以使细胞可以将坏分子阻挡在细胞外,允许好分子进入,并拥有繁殖能力。其次,需要可以控制细胞各项功能的基因系统,使其可以繁殖并针对环境变化产生变异。另外,需要让合成生命拥有从环境中获取原材料作为物,然后将其转换为能量的新陈代谢功能。

  点 评

  生命科学在飞速发展,作为后基因组时代的一门新兴学科,合成生物学已经表现出了巨大的生命力和广阔的运用前景,这也使得科学家进“人工合成生命”这种看似疯狂的尝试变得可能。

  人造生命与克隆不同。克隆是利用现有遗传信息“复制”生命,而人造生命则是利用核苷等组成DNA的基本要素创造新生命。作为人工合成生命的三大难关之一,人工合成基因组无疑是一个重要技术目标。2002年8月,美国《科学》杂志曾报道,魏玛等科学家合成出了具有天然活性的脊髓灰质炎病毒的全长DNA,并证明人工合成的DNA不仅可以指导与天然病毒相同蛋白质的合成,而且具有感染宿主细胞的生物活性和致病性。

  科学家们如果能设计并合成出新的生命,将会在未来帮我们干一些“脏活累活”,其中包括抵御疾病、“锁住”温室气体和“吃掉”垃圾。

  不过,我们既要看到人工合成生命可能的巨大应用前景,也必须意识到由此带来的生物伦理问题,以及潜在的不可预知的安全性问题。比如,天花病毒的基因序列已经公布,如果有相应的仪器设备和技术,科学家就能通过人工合成使这一病毒死灰复燃。(采访人 记者 王君平 点评人 中国细胞生物学学会副秘书长 陈晔光)

 

(责任编辑:张文君)
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