冰川古老病毒释放将成恐怖灾难

2007年08月23日09:31  来源:北京科技报

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冰川古老病毒释放将成恐怖灾难
  研究者发现冰冻中的怪异的流感病毒、骨髓灰质病毒、天花病毒和至今尚未探明的病毒种类―――

  近年来联合国以及各国的专家都在不断发出警告,全球变暖正促使极地冰川以及其他地区比如我国的西部地区的冰川融化,以现有趋势,几十年内,可能地球上的冰川就会完全消失。而这一切给人类带来的不仅仅是电影《后天》中所描述的那样是一场气候灾难。在这背后,沉睡在冰川之中的古老微生物可能会随着冰川的融化被释放出来,从而给对此毫无抵抗能力的人类带来一场更为恐怖的灾难。

  近日,美国科学家发现了部分冰川中隐藏着的可能有导致疾病蔓延的病毒毒株。冰川正在消融,沉睡的病毒是否将随着融化大冰川返回世界?人类是否即将面临气候和疾病的双重灾难?本报记者连线采访了中美两国专家,请他们解答了这些疑问。

  科学家已经从格陵兰冰层中的杆状细菌中分离出细菌,其年龄大约在500岁到5500岁之间

  人们常常喜欢用“潘多拉的盒子”来形容暗藏灾难、祸害、威胁的地方。一旦打开盒子,这一切不幸就会释放到人类的世界,造成难以磨灭的灾难。一夜之间,世界上冰川、冻土层因为隐藏着远古的细菌和病毒成为了人类生存新的威胁。

  美国俄亥俄州博林格林州立大学斯科特-罗杰斯教授是极地冰芯微生物考察、科研计划的发起人和组织者,他的实验室一直在对冰芯微生物进研究。由于冰芯保持着最原始的状态,记录了大量的气候环境信息,因此是研究气候变化和冰芯微生物最好的介质。罗杰斯教授向记者描述他们的研究过程,为了避免污染,研究人员在运输过程中把南极冰块浸没在乙醇和干冰中,然后用消毒过的水将最外层的几厘米冰层融化掉,再向融化的冰块中加入营养物质,在实验室中培育,结果得到了古老的细菌。

  在这样的研究中,他和他的同事们排列出了冰层中有500年到14万年历史的番茄叶病毒的核糖核酸序列和不到一岁的A型流感病毒的核糖核酸序列。在邮件采访中,罗杰斯教授告诉记者:“至今,我们能够证明的在冰川活着的病毒是一种寄居在细菌体内的噬菌体。我们已经从格陵兰冰层中的杆状细菌中分离出这种噬菌体,这些细菌的年龄大约在500岁到5500岁之间,而这些细菌则是病毒的保护者。”

  人类健康的自我防御机制,不会预见到已经消失了几千年的病毒会重新出现,因此抵抗能力很脆弱

  这类微生物之前在适合其生存中的冰中蛰伏。一旦冰川融化,随着冰川融水,这些微生物就可能趁机寄居在宿主身上,宿主有可能是人类、动物、水生物等等。有些病毒可以通过空气找到宿主,一滴从融化的冰水中蒸发的带有病毒的浮质又可能在另外的地区形成新的降水。如果一些病毒能在干旱的环境中生存,它们就可以通过空气传播很长的距离了。

  罗杰斯教授表示,目前他在对北极圈附近冰湖内的A型流感病毒进行研究就发现,这些湖泊上常年有候鸟来往(例如鸭类和鹅类),而候鸟身上携带的病毒和湖水中的病毒结合后发生了变异。在候鸟迁徙的时候,它们会将新的病毒传播到它们所去的地方,从而造成疾病的流行。

  研究者发现,在即将融化的古老冰层中所隐藏的病毒种类相当繁杂,如各种怪异的流感病毒、骨髓灰质病毒、天花病毒等,另外还有许多至今尚未探明的病毒种类。而人类健康的自我防御机制,不会预见到那些在人类社会中已经消失了几千年的病毒会重新出现,因此针对这些病毒的抵抗能力很脆弱。例如一种能够引起痢疾状腹泻的病毒,这种病毒每隔几十年便在沿海地带出现一次,而它的栖身场所就是南极和北极的冰川。当病毒找到宿主后,一个宿主传给另一个宿主,疾病就有可能因此暴发或者大流行。
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(责编:张文君)
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