科学现场 :搜尘记  (2)

记者 周欣宇 实习生 李昆仑 

2007年08月22日08:41  来源:中国青年报

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  在国内某家电视台工作的罗进今年不到30岁,从小爱好天文,但是繁忙的工作让他不再有时间仰望星空。但最近,只要稍有空闲,他就会一头扎到网上去寻找星尘。“有这样的机会当然不能错过了,足不出户就能观测太空!”他兴致勃勃地说。在第一阶段中,他的排名在全球志愿者中居第91位。

  北京科技职业学院生物技术与应用专业的曾维舟也是中国志愿者中的活跃人物。他在QQ上组建“群”,取名“stardust@china”,供中国的搜尘志愿者网上交流,还在水木社区,分布式论坛等网站发帖,鼓动更多人加入搜尘计划。

  “加入计划时刚好是暑假,一天到晚吃饭、睡觉、看电视,到论坛灌水,很无聊。搜尘是最好的打发时间的方式。还能参与科研,真好!”这个大学二年级男生在QQ上告诉记者。

  华裔美国科学家邹哲是美国国家航空与航天管理局喷气推进实验室资深研究员、“星尘”项目的设计者和副首席科学家。在接受记者电话采访时,他解释说,美国国家航空航天局要求所有的项目都拿出一部分预算来推动普通公众参与研究,尤其是学生。

  “志愿者可以帮助我们节省很多人工。”邹哲说,“但最主要的是,以前公众都认为太空探测高高在上,现在我们给一般人参与的机会。因为我们用的是纳税人的钱。”

  今年7月,在刚刚完成的第一阶段搜索中,志愿者共找到了数十颗星际尘埃候选微粒。按照这些线索,项目组正在休斯敦的美国航空航天局约翰逊太空中心提取这些候选微粒,以做进一步检测和研究。

  依靠分布式研究的力量,一个个超越众多科学家的能力甚至是先进计算机运行耐力的任务将由志愿者像吃快餐一样在短时间内完成:

  ——斯坦福大学化学教授维杰·潘德领导了Genome@home项目,他同时还在运行一个相关项目,模拟蛋白质在形成三维形状时的行为。每天,一个志愿者的电脑为此可以计算大约十亿分之一秒的一个蛋白质的形成过程。

  ——英国牛津的卢瑟福-阿普尔顿实验室的气象动态研究学家迈尔斯·阿艾则试图预测2050年的全球气候。他向17000多名志愿者发放了各种气候预测模型,每一个计算模型者至少需要在一台台式电脑上计算200天。这使研究者可以模拟数千个方案,评估包括气温等100多个参数对全球气候的影响。如果仅有一台超级计算机,那么只能模拟12个方案。

  尽管SETI@home目前还没有出现任何激动人心的发现,但不少研究项目已经开始获得成果。约95000名志愿者组成的一个团体赢得了数项加密竞赛的大奖并且发现了新的质数。斯坦福大学的潘德教授已经根据正在进行的研究蛋白质的试验结果,在《科学》杂志上发表了两篇论文。

  有人评论说:“在这个网上色情内容日增、诈骗和大量垃圾邮件堆积的时代,真正推动这项运动的是一种利他主义和科学研究的精神,以及重新回到纯净的早期互联网时代的渴望。”

  尽管星尘搜索项目工作组将邀请排名首位的志愿者访问加州大学伯克利分校空间科学实验室,发现星际尘埃微粒的志愿者将拥有给该微粒命名的权利,发现者将作为合著者出现在任何一篇由星尘搜索项目发表的科学论文中,但对多数志愿者来说,这些都不是问题的关键。

  蔡雨江承认,这些“诱惑”的确刺激了大家的参与热情,但并不是志愿者们乐此不疲的主因。一开始他雄心勃勃地打算拿第一,但很快发现,排在前3名的志愿者都是团队合作。“一天下来可以看近万张图,我当然没戏了。”现在,他已经不再为排名无法上升感到沮丧。

  无论怎样,蔡雨江们最看重的是“呆在家中就可以享受发现的乐趣”。正如韦斯特法尔所说:“怀着兴趣玩。如果你在做的时候没有任何乐趣,那么请停止去做别的事吧!”
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(责编:马丽)
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