天赋有异or性别歧视?女科学家挑战更多

记者 操秀英

2007年08月21日08:18  来源:科技日报

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图为变性科学家本·巴利
图为变性科学家本·巴利
  提到女科学家,很多人都知道马丽亚·居里、约里奥-居里、多萝西-霍奇金……她们都是诺贝尔奖获得者,曾为科学发展做出过重要贡献。这些显赫的名字似乎告诉人们,女性在任何领域都可以撑起半边天。

  然而直到现在,男性仍在科学界占据主导地位,尤其是在高端领域,男女科学家数量悬殊很大。据英国政府提供的数据,在英国物理学科博士后中,女性比例不到20%,而教授比例不到5%。在女性相对较多的生物科学领域,女性博士后比例也只有40%多一点,教授比例为10%左右。其他资料表明,全球情况大致如此。

  专门研究科学家学术生涯及论文发表情况的墨尔本大学博士后马太·兹蒙教授最新的研究表明,女性在科学界的角色很可能与其发表论文数量有关。他指出,男科学家发表论文通常会比女性多。以两年为周期,男性发表论文数量约比女性多33%,而在整个学术生涯中,男性科学家发表的论文几乎是女性的两倍。这种差别是极为重要的,因为科学家的论文数量是授予荣誉或者给予资助的重要依据,这其实就是出版和出名的问题。

  那么,是什么导致了男女科学家论文数量的差异呢?

  天赋有异还是性别歧视

  最有争议的说法是,女性在科学方面的天赋不如男性。

  2005年1月,在美国国家经济研究局会议上,美国哈佛大学校长说,“我觉得不幸的事实是,女性没有准备好投入到科学所需要的艰苦的工作中。”他还说,不同性别虽没有表现出明显差异,但男性有更好的应变能力,所以男性有相对杰出的科学能力。

  他这番讲话立即遭到批评,反对者认为,正是这种歧视导致女性论文数量少。他们表示,就算称不上歧视,但不能否认,女性至少要比男性面对更多障碍。斯坦福大学的神经生物学家本·巴利强调,人们没有给予女性科学家和男性科学家同样的鼓励和支持。值得注意的是,巴利是个变性人。他向人们讲述了他不可思议但意味颇深的经历,他说在变性后不久就得到项目组对其科研能力的高度评价,并且有很多人认为其能力比他妹妹强。

  如果巴利的说法是正确的,那么性别因素对女性科学家的论文数量当然有影响,特别是在她们初期还没有能力独自发表论文的时候。《美国医学协会》杂志最近也指出,在医学科学职业生涯早期,导师的引导和鼓励对职业积极性和满足感有极其重要的影响,并对随后的研究成果产生连锁反应。这其实是显而易见的,就像一个从小受到表扬的孩子通常在以后会一直表现很好一样。但研究表明,女性科学家早期受到的指引明显比男性少。
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(责编:马丽)
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