电极植入大脑 唤醒昏迷6年病人

2007年08月03日08:54  来源:新闻晨报

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  电极植入大脑,唤醒昏迷6年病人

  美国一名男子因脑损伤几乎完全丧失意识,6年后却奇迹般恢复说话、吃饭能力及部分肢体功能。这一奇迹,归功于科学家最近完成的一项把电极植入脑内的“脑深部刺激”试验。这是首个运用电极刺激方法成功治疗脑损伤患者的案例。

  6年来意识几乎完全丧失

  研究报告发表在8月2日出版的《自然》周刊上。应患者家属要求,报告未公开他的姓名,但说明其现年38岁,受伤前是一位艺术家。他的脑部因一次袭击严重受损,6年来一直卧床,意识几乎完全丧失,只有眼睛和手指偶尔会微微活动。医院对其采取24小时全天候监护。医学专家表示,一般来说此类型的病人如果在受伤初期的12个月内不能恢复,就难有复原的可能了。

  然而,他的母亲却始终没有放弃希望,仍每周坚持到疗养院照顾他,并不停地和他说话。遗憾的是,后者却始终毫无反应。母亲说:“每次在疗养院看望儿子后回家的路上,我总是大声痛哭。对每个母亲来说,看着自己的儿子成了这个样子都是种折磨。我唯有祈祷奇迹发生……”

  手术第二天开口说话

  几年后,奇迹真的发生了。在得到病人父母同意之后,美国俄亥俄州一家诊所为他实施了“脑深部刺激”手术。

  手术后第二天,不可思议的事情出现了。当天,该男子的母亲和往常一样陪他聊天,但说着说着,该男子忽然睁开眼睛,怔怔地看着母亲,接着费劲地喊出了她的名字!母亲回忆道:“当时我只觉得天旋地转,心想我这是在做梦吗?儿子竟然开口说话了?而他似乎也显得很惊讶,不明白自己为何会躺在床上。”

  这一进展令医疗人员十分兴奋。长达6个月时间里,他们对该男子脑中的电极进行了多次随机测试。测试发现,每当将电极开通时,该男子就会苏醒并说话,他可以开口叫出一些物体的名称,做出精确的手势,并能自主吞咽食物。但每当电极关闭时,他便会再次陷入昏迷。

  2005年底,医生决定将男子脑中的电极每天12小时开启和12小时关闭,从而使他能和正常人一样保持清醒和睡眠状态。

  据透露,目前这名病人不仅可以识别出亲友和医生,跟他们互动对话,甚至可以对提出的问题作出迅速的反应,只是说话时伴有喘气声。虽然他在与人聊天时不会打开话题,但可以回答他人,通常限于1-3个字。新泽西州肯尼迪康复研究院神经学专家约瑟夫·吉亚希说,患者说话声音清晰,还能够自己吞咽食物,无须依赖插管供应营养。

  此外,患者还尝试比划出用杯子喝水和梳头等复杂的动作。吉亚希说,由于长期卧床肌肉萎缩,他只要肌肉恢复,就能够真正完成这些动作。

  患者奇迹般的恢复使本来已经放弃治疗希望的家人惊喜万分。他的妈妈说:“他能哭能笑,最重要的是他会叫‘妈妈’,还会说‘妈妈我爱你’。每次看到他我都会哭,但那是喜悦的泪水。”

  用电脉冲刺激大脑活动能力

  这名男子的恢复,归功于科学家的“脑深部刺激”临床试验。

  他的这种状况,被称为“最小意识状态”(MCS),与通常的昏迷和“植物人”有所不同。此类患者虽然看似昏迷,但偶尔会有短暂意识,出现眼睛或手指的轻微活动。这是由于其丘脑还具有有限的活动能力,而医学界认为丘脑在交流中具有关键协调作用。

  神经学专家吉亚希阐释了试验原理:用电脉冲刺激丘脑区域,可以使原先存在但有限的活动能力增强。“驱动语言和动作的信号本来就存在于大脑中,我们只是(用电极)增强它们,”他说。

  试验人员使用电脑生成脑部三维图像,在图像引导下,把电极植入患者脑部,接上可编程起搏器电池。

  通过不断开关电极电源,达到刺激大脑的目的,也就是“脑深部刺激”术。

  试验人员、俄亥俄州克莱维克临床医学基金会神经康复中心的阿里·雷扎伊说,手术后16个月,男子脑部状况得到“显著而持续”的改善。

  “脑深部刺激”术常被用于治疗帕金森氏症,目前美国科学家也在尝试用这种方法治疗癫痫、强迫症和抑郁症。但成功治疗脑损伤患者还是首例。

  试验人员经美国食品和药品管理局批准,一共对12名MCS患者实施了“脑深部刺激”术。

  纽约市威尔康奈尔医学院医学伦理学主管约瑟夫·芬斯说,如果这一系列临床试验成功,意味着MCS并非不可治愈,这有助于改变MCS患者“被忽视,仅接受所谓‘监护’”而没有得到治疗的状况。(郜婕 新华社供本报特稿)

(责编:张文君)
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