天文专家解释何为“七月流火”

2007年08月03日08:26  来源:新华社

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  盛夏时节,暑气炎炎,空气中仿佛流动着火焰一般。每当此时,人们大都喜欢用“七月流火”来形容时下的天气。天文专家则表示,“七月流火”一词的真正意思并不是表示天气炎热,而是表示暑热开始减退、天气渐渐地凉了起来,如果用“七月流火”来形容盛夏天气炎热则是犯了望文生义的错误。

  时下,全国很多地方高温,因此,诸如“七月流火,热浪袭人”“七月流火,酷暑难耐”之类的句子便频频出现在各种报刊、广播、电视、网络等传媒上。江苏省天文学会副秘书长严家荣表示,这些说法是不严谨的。

  严家荣解释,“火”是指大火星。火星是一颗行星,而大火星则是一颗恒星。它是天蝎座里最亮的一颗星,中国古代也称之为心宿二。它是一颗著名的红巨星,放出火红色的光亮,它的表面温度要比我们的太阳低很多。如果不仔细分辨,确实有可能把它和火星混淆起来。“流”是一个动词,这里指恒星往西运行、下落的意思。

  “七月”指的不是阳历七月而是农历的七月。在农历里,一二三月表示的是春季,四五六月是夏季,七八九月是秋季,十到十二月是冬季,所以农历七月恰恰是由夏入秋的时节。“七月流火”的真实意思是说在农历七月天气转凉的时节,天刚黑的时候,可以看见大火星从西方落下去,这是天气开始变凉的信号,说明凉爽的季节就快要来到了。

  据了解,在历法还不完善的古代,人们通过对天象(日月星辰的运行变化)、物象和气象的变化来确定农时,指导生产。正如明末清初学者顾炎武在《日知录》一书中所写:“三代以上,人人皆知天文。‘七月流火’,农夫之辞也。”

  严家荣表示,用“七月流火”形容酷暑炎热的高温天气是不对的。我国的文化源远流长,在引用古语的时候,一定要追本溯源,千万不要想当然。(记者蔡玉高、周润健)

(责编:张文君)
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