美科学家欲造“时光机器”挽救父亲生命

2007年07月30日08:34  来源:新华社

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美国物理学家罗德曼·马利特
美国物理学家罗德曼·马利特
  从古到今,时空穿梭一直都是人们的梦想。我们希望回到过去挽留一段爱情或阻止一场悲剧;我们期待进入未来,超越有限的生命。美国物理学家罗德曼·马利特为了能返回过去挽救父亲的生命,终身都在研究与时间有关的理论。他相信自己已经掌握了改变时空的秘密,只需要12万英镑就能造出一台“时间机器”。美国物理学家罗德曼·马利特

  起因

  为救父亲研究时间


  据英国媒体28日报道,现年62岁的马利特是美国康涅狄格大学物理学教授,他从50年前就开始着迷于“时间机器”的研究。

  10岁那年,马利特的父亲死于突发性心脏病。在年幼的马利特看来,父亲的死与他严重的吸烟酗酒的习惯有关。如果能够回到过去提醒父亲,这一切或许会改写。从此,马利特开始了对时间的研究。科幻小说《时间机器》成了他的启蒙读物,书中主人公告诉他,“时间就是一种空间,我们能在其中来回穿梭,就像在空间中一样”。马利特也由此萌发了制造“时光机”的念头。几年后,爱因斯坦的狭义相对论和广义相对论相继问世,更令马利特意识到,他的梦想并非毫无可能。

  为了发明“时间机器”,马利特发奋苦读,由于家境贫穷,他加入空军,希望能获得军事奖学金。不久,马利特被招进美国空军电子学校中攻读电子学。退役后,他成功地考上了宾夕法尼亚州立大学,1973年获得物理学博士学位,1975年成为美国康涅狄格大学物理学教授,他也是美国惟一一个黑人物理学教授。

  构想

  激光束形成“时光隧道”


  马利特的时光机器以爱因斯坦广义相对论为基础。广义相对论指出引力是时间和空间的曲线,即强大的引力场能令光线变曲并减缓时间流逝。

  马利特的构想完全不像英国科幻小说家HG·韦尔斯小说《时间机器》中的雪橇,或电影《回到未来》中的时光机。相反,他的穿梭工具看上去会像一个直径几英尺的圆柱形光线漩涡,实际上是由一系列激光束光环所制造的巨大引力场,场中心的强度足以扭曲时空。

  因此,若将一个粒子放在光环中间,粒子便会被引力场拉扯。若接近引力场,时钟和生物钟都会变慢。如果一个人走进这个“时间隧道”,就可能出现在过去的某个点。

  尽管许多科学家怀疑这一理论,但还没有谁能证实时间机器绝对无法工作。而在2001年首先报道马利特构想的美国《新科学家》杂志称:“马利特没有发疯,已知的物理学理论并没有否定‘时光旅行’的可能性。从理论上而言,穿梭时空并不是那么难。”

  造价

  雏形机只需12万英镑


  马利特相信,他能在有生之年看到世界第一台“时光机”问世。他希望能得到12万英镑(25万美元)的资助,在实验室里造出一台雏形机。

  不过,马利特对资助人也有严格要求,“我们希望得到非军方的资金来源,我可不想这项计划最终成为‘高度机密’,令我们自己都无法跟进”。

  缺陷

  不可能回到古代和未来


  不过,这台设想中的“时光机”并不是像科幻小说中描写的那样,可以自由往返,随心所欲地抵达某个时间点,而是最多只能回到机器最初启动时候的那个点。

  比如说,你在1月1日启动机器,让它运转3个月,然后你在3月份进入“时光机”,最多只能回到1月1日。因此要想回到中世纪探秘或到古代罗马游历都是不可能的,要抵达未来世界也同样办不到。

  这样的结果其实也等于宣告马利特建造“时光机”的初衷无法实现。但马利特说:“我的安慰是,如果这台‘时间机器’能够工作,那么未来的一代将可以使用这种科技,防止我所遭遇的这种悲剧的发生。”如果马利特的理论是正确的,那么这个在多年前失去父亲的黑人小男孩,将会成为有史以来最著名的发明家。(康娟 木文)

(责编:张文君)
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