华人科学家最新研究确定肌体“痒”基因

2007年07月26日14:38  来源:科学网

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图片说明:脊柱内的GRPR蛋白(红色)。 
(图片来源:Yan-Gang Sun and Zhou-Feng Chen)
图片说明:脊柱内的GRPR蛋白(红色)。 
(图片来源:Yan-Gang Sun and Zhou-Feng Chen)
  继与人体冷知觉相关的基因“浮出水面”后,科学家最近又确定了第一个直接与肌体痒知觉相关的基因。这一发现有望为新型抗瘙痒药物的开发开辟新的道路。相关论文7月25日在线发表于《自然》杂志。

  新发现的基因位于中央神经系统,它可以产生“胃泌素释放蛋白受体”(GRPR)。许多科学家都试图研究GRPR基因与疼痛知觉的相关性,并没有人将它与瘙痒联系起来。

  在最新的研究中,由美国华盛顿大学医学院的华人遗传学家Zhou-Feng Chen领导的小组对GRPR基因进行了深入的研究。他们发现,GRPR仅存在于一些脊髓神经元中,而这些神经细胞能够将痛和痒的信号传递给大脑。进一步的研究表明,肌体产生疼痛知觉并不一定需要GRPR蛋白受体——失去GRPR基因的小鼠仍然能够对热量、炎症和机械伤害产生疼痛反应。

  研究人员随后对GRPR基因突变的小鼠注射了组胺等痒诱导物质,从而确定了GRPR与痒知觉的相关性。他们发现,突变小鼠不会像正常小鼠一样到处乱挠。而当正常小鼠被注射仿GRPR蛋白功能的物质时,它们抓狂地更厉害了。

  许多疾病,包括皮肤病和肿瘤都会引起慢性瘙痒,这是一项顽疾,而新的发现无疑将为瘙痒患者带来希望。

  美国加州大学戴维斯分校的神经学家Earl Carstens和加拿大麦吉尔大学的遗传学家Jeffrey Mogil都对新的研究成果表示了赞赏,他们一致认为GRPR是一个“不同寻常的分子标靶”。(科学网 任霄鹏/编译)

(责编:张文君)
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