国际空间站"大扫除" 宇航员打"太空棒球"

2007年07月25日08:57  来源:新华社

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7月23日,国际空间站宇航员尤尔奇欣(左)和安德森在空间站外作业。国际空间站的宇航员当天成功完成一次太空行走。他们为空间站作了一次“大扫除”,清除了两项已没有用处的设备。 新华社/路透
7月23日,国际空间站宇航员尤尔奇欣(左)和安德森在空间站外作业。国际空间站的宇航员当天成功完成一次太空行走。他们为空间站作了一次“大扫除”,清除了两项已没有用处的设备。 新华社/路透 
  国际空间站的宇航员23日成功完成一次太空行走。他们为空间站作了一次“大扫除”,清除了两项已没有用处的设备。宇航员克莱顿·安德森把这两件“垃圾”徒手抛向地球,他戏称自己宛如玩了一次“太空棒球”。

   “太空棒球”

  安德森首先抛出一只质量为90多公斤、长1.22米的相机支架,地面控制中心将此举称作“惊天一投”。

  安德森靠在空间站长17.7米的机械手臂上,尽量远离空间站。接着,他向前晃了晃身体,大喊一声“投”,用力把相机架朝与空间站运行相反的方向抛去。

  目送照相机支架飞向远方,安德森向控制中心汇报说:“它就像一颗硕大的星星。”他还幽默地说:“很高兴为您效劳。不过,我将把账单寄至您的邮箱,收取垃圾处理费。”

  安德森的第二投更惊人。他抛出一只质量约为635公斤、体积有冰箱那么大的氨罐。地面控制中心用棒球术语称赞这一投为“好球”。而安德森回应说:“赶快打电话给棒球明星,告诉他们,我刚投出一记时速为2.8万公里的球。”

  安德森在地球上时便酷爱运动,喜欢做篮球裁判。他在这次“太空棒球”中的数据无疑会让地面上的职业选手叹为观止。

  “大扫除”

  安德森打“太空棒球”当然不是为了娱乐,这是一次“大扫除”行动,旨在清理空间站内失去作用的设备。

  那只冰箱大小的氨罐2001年安装于空间站,旨在提供备用冷却剂。但自安装之日起便从未用过,至今已超过使用寿命。这次抛弃氨罐和相机架是为清理空间站实验室,为增添其他设备和进一步修整实验室腾出空间。

  本来美国航空和航天局(NASA)不愿增加更多太空垃圾,但鉴于根据日程安排,他们需在2010年前完成所有航天飞机飞行任务,所以无法挤出时间让航天飞机携带这些垃圾回地球。当然,航天飞机也挤不出运垃圾的空间。

  所以,航天局说,以“太空投球”方式处理多余设备是“无奈之举”,但也是“最佳选择”。

  没有威胁

  美国航天局官员说,这次扔出的相机支架和氨罐不会与空间站相撞,也基本不会给地球带来威胁。

  空间站当天晚些时候将进入更高飞行轨道,以确保不会与垃圾相撞。

  据航天局专家预判,氨罐等抛出的垃圾10个月左右后将飞入地球大气层,整个相机支架和绝大部分氨罐将燃烧殆尽,只有氨罐的一些小碎块能穿过大气层。

  目前在国际空间站的第15长期考察组的飞行主管鲍伯·登普西说,相机架和氨罐不会撞到太空中的卫星和其他飞行器,而那些穿过大气层的碎块有可能落入海洋中。

  为确保这次太空行走万无一失,3名宇航员全体出动。安德森负责“抛投”,队长费奥多尔·尤尔奇欣从旁协助,飞行技师奥列格·科托夫则负责控制机械手臂。(耿学鹏)

(责编:张文君)
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