一家地处边疆地区的天文台,经费不足,设备有限,却因生动贴近的科普活动吸引了无数天文爱好者,在少数民族群众中极具知名度-- 

云南天文台 牵你的手去看星星

人民网记者 余建斌

2007年06月07日09:03  来源:人民网-人民日报

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  《人民日报》 ( 2007-06-07 第14版 )

  
“这是不是要比卡拉OK更有意思?”站在云南墨江哈尼族自治县北回归线标志园的广场中央,面色偏黑、微微发福的老鲍习惯地被人群簇拥着。他扶扶眼镜,开始挨个对不同方位竖立的石柱讲解起来。

  “99.99%的中国人都搞混了一个概念,认为农历就是阴历。其实农历是阴阳合历。这里被北回归线穿过,到夏至这一天,这些柱子都会‘立竿不见影’。”

  60岁的鲍梦贤研究员是云南天文台搞科普的一员老将和干将。墨江是他跑得最勤快的地方。来的次数多了,当地人都认得“老鲍”。

  “马上就要退休了吧?”有人问老鲍。

  “再过几个月。”老鲍回答。

  “我们马上会返聘老鲍。”一旁的云南天文台台长助理张蜀新说,“现在我们台的科普工作正搞得火热,少不了他。你看他在这里多有名气!”

  在边疆少数民族地区搞科普,成了云南天文台的一大优势

  “路边天文夜”让人心醉

  隶属于中国科学院的云南天文台就在昆明东郊10公里外凤凰山上。鲍梦贤说,目前台里有专供科普用的两台口径35厘米的天文望远镜,天象厅、科普楼、太阳历广场等常年接待青少年和一些天文爱好者。在不影响科研的情况下,他们还有机会参观大型人造卫星跟踪照相机和40米射电望远镜。

  “台里每年接待的人次不下5万。”张蜀新介绍说,云南天文台还经常和各州县的科协或者学校合作,搞天文夏令营,或者在街头“设摊”,开展“路边天文夜”活动。

  曲靖、楚雄、玉溪……张蜀新随口报了云南几个州市名字,“天文台在云南名头都很响亮。省里搞科普活动,往往头一个想到的就是我们。像不久前的5月份全国科技周大型活动或者平时的科普开放日,我们山上都是人流如潮。”

  “呆在边疆少数民族地区,反而是我们的一个优势。”张蜀新认为,少数民族地区更需要科研工作者和科普工作者下去走一走、讲一讲。

  “我们下去非常非常……受欢迎。”张蜀新一连说了5个“非常”,“望远镜一搭,展板一放,马上就会引来一大批人。白天看太阳黑子,晚上看星星,很方便。昭通、西双版纳都去过,最远到过和缅甸接壤的怒江傈僳族自治州。”

  常年参加科普小分队的鲍梦贤因此有机会走遍怒江州的所有县。一次,在小学操场上搭起望远镜不久,一位老先生过来紧拉住老鲍的手不放,流着眼泪说,“我教地理讲了一辈子土星有光环,但到底有没有我自己也不敢相信,今天才总算亲眼看到了。”一番话把老鲍感动得差点掉泪。

  基础科普设施相对缺乏,科普人才青黄不接

  “火爆”的后面有隐忧

  昆明没有专门的天文馆,所以云南天文台的凤凰山就成了昆明的“天文山”。但天文台归属中国科学院,不是专职的天文馆,因此搞科普的经费主要还靠单位自筹。向云南省申请支持了一部分,但依然缺少固定的经费来源,这也使得台里的基础科普设施相对缺乏,人们上凤凰山参观也没太多的地方可去。

  云南天文台的一个科普工作人员介绍说,学生来参观一次10元。仅靠这些收入没办法持续扩大科普基地的实力。

  “我们现在申请经费往往也是通过申请研究项目来获得,给个5万块确实已经是很感激了。”张蜀新说,不过,现在面临的最大问题是搞科普的人才青黄不接。像老鲍对天文科普这样的热情,现在的年轻人身上很难看到。如果收入低的话,就更难留住人。

  哈尼族姑娘小马是鲍梦贤在墨江带的徒弟之一,她从昆明理工大学本科毕业后,在墨江旅游局专门负责一个科普天文望远镜的接待和讲解工作,和她一起工作的几个女孩子中,只有她才是单位的正式工,“干得安心一些”。

  “我们天文台也招过一些做科普的年轻人,但有些很快就走掉了,到底还是经费的问题。”张蜀新说,包括研究生毕业的年轻人,可能还是更愿意做科研,而不愿做科普,因为收入少,也不会出多大名。不过好在云南天文台的100多个研究生现在算是天文台科普活动的一支生力军。

  走出凤凰山,背靠凤凰山,创造社会效益也争取经济效益

  科普旅游连接“天上人间”

  怎样让广受欢迎的科普活动持续进行下去,身处旅游大省的云南天文台很自然地想到把旅游两字放在科普后面,主动想办法吸引游客专门到天文台旅游,参加台里特制的天文科普活动。“创造社会效益同时也争取经济效益”。

  不过,尽管凤凰山有将近500亩的山林和一大批造型独特的天文圆顶,但昆明郊区这样的景点比比皆是,几年前,当地老百姓了解云南天文台的也不多。

  “不能站着收门票,不主动出去不行”。于是云南天文台的科普人员经常会跑到昆明市的各大、中、小学校去搞活动,并且有意识地在报纸上多写一些科普文章。“这等于是我们的免费广告。社会性的公益科普也是我们宣传自己的好机会,你把每一次活动都搞好了,老百姓就能变成义务宣传员”。

  在外“造名气”,最典型的要数帮墨江推广当地的科普旅游出力。“这是个山区县,国家级贫困县,连个建城的平地都找不到,靠种地更没法发展。”鲍梦贤说,云南天文台直接参与了墨江这个“太阳转身的地方”的北回归公园的建设,包括概念设计、天文景观设计和科学原理的把关。像鲍梦贤就经常跑去给当地官员讲什么是立竿不见影,还给县里旅游局带出了几个徒弟。墨江自治县副县长沈林友说,“老鲍是我们县里的座上宾。”

  几年下来,凤凰山的名头响了起来,山上的科普旅游接待体系也变得完整起来,开始有了一批固定客户。除了一些夏令营、冬令营的活动,许多老年人团体和零散游客慕名而来的也越来越多。“科普旅游开始有了少量收入,我们的日子也好过一些。”天文台的一位工作人员算了算自己的收入说。

  张蜀新想得更远一些,他打算把天文台的科普旅游做成一个品牌。城市发展带来对天文观测的光学干扰,加上丽江高美古和澄江抚仙湖两个观测站的建设,凤凰山本部的天文观测功能将有所萎缩,科普功能则会进一步凸显。

  “凤凰山天象森林公园,这是个不错的目标”。

  (本文照片均由云南天文台提供)

(责编:许秀华)
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