与地球温度相当 可能存在液态水
太阳系外发现地球"兄弟"  适合人类居住
   ■采访人  本报记者  汪晓东<BR/>   ■点评人:中科院南京紫金山天文台研究员  王思潮
  2007年04月26日08:47 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
 

  图为欧洲南方天文台公布的新发现的行星“ 581C”(左)围绕红矮星(右)运转的模拟图。
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  本报综合消息 欧洲天文学家24日宣布,他们首次发现了一颗大小和表面温度与地球相似的太阳系外行星。

  据美国媒体报道,这一代号“581C”的行星距离地球约190万亿公里,正围绕一颗比太阳小、温度比太阳低的红矮星运行。它的质量约是地球的6倍,表面温度估计在零摄氏度至40摄氏度之间,与地球表面温度相当。一位天文学家认为,基于行星形成的理论,合适的温度允许地表液态水的存在。不过,目前还尚未发现任何证据。

  发现这一行星的科研小组由来自瑞士日内瓦大学等机构的11名欧洲天文学家组成,他们利用设在智利的欧洲南方天文台的设备获得了这一发现。《天文学与天体物理学》杂志拟刊登这项成果。

  在此之前,科学家发现的约220颗太阳系外行星均没有与地球相似者,它们要么太大,与质量为地球318倍的木星相当,要么温度太高或太低,根据目前的理论很难适合生命生存。

  

  点 评

  这次发现意义重大,标志着人类在太阳系外行星上寻找外星生命的历程中又迈出了重要一步。

  千百年来,人类一直在想象地球以外的生命,尤其是外星智慧生命。人类探索外星生命大致可以分为两个阶段:第一阶段是在太阳系里找。在1969年人类第一次登上月球后的将近40年时间里,人类的宇宙飞船还登上过火星、金星。从已经进行的这些探测来看,尽管在太阳系的其他行星上也找到过水,或许可能存在低等生命,但存在高等生命的可能性几乎不存在。

  第二个阶段是在太阳系以外寻找。从1995年以来,人们相继发现了200多颗太阳系以外的行星。那么,这些行星上到底有没有生命?这就要看它们是否具有与地球相似的环境,亦即“生命维持系统”。

  限于目前的探测手段,我们通常发现的是个头较大的行星。因为行星发光较弱,被恒星的光掩盖了。就像萤火虫在一个200瓦的大灯泡周围飞舞,从远处看,只能看到灯泡,而看不到萤火虫。但是,行星也有质量,好比一个大胖子和一个穿着“隐身衣”的小姑娘跳交谊舞,我们虽然看不到小姑娘,但却可以看到大胖子忽左忽右、忽前忽后,我们可以根据其周期性判断,有一个“小姑娘”也就是行星存在。不仅如此,我们还能计算出行星的质量。

  尽管我们已经发现了一些块头较大的行星,但正是因为其块头大,存在生命的可能性就小了。因为大块头行星以气体为主,气压太大,一般有几百个大气压,这是生命无法承受的。

  因此,寻找与地球差不多大小的行星,而且是与恒星的距离不远不近的行星,这是我们的目标。从这一点看,这次发现,在人类探寻外星生命的历程中具有里程碑意义。

  今后,我们可以通过对这种类地行星进行光谱分析,判断上面有没有水和氧气的成分,如果同时还有甲烷的成分,那么,这种行星上存在生命的可能性就更大了。

  不过,这次发现仅仅是一个开端,接下来还有很多事情要做。从目前的探测结果判断是否适合人类居住,为时尚早。人类要“移民”到别的星球,首先要看它上面有没有智慧生命。就像英国人当初移民到美洲,正是因为美洲住着印第安人。而人类想移民到南极就不大可能,因为那里只有企鹅。

    《人民日报》 (2007-04-26 第11版)

 

来源:人民网-《人民日报》 (责任编辑:张文君)


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