天鹅并非"忠贞不渝" 雌天鹅更花心
  2007年04月21日09:43 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
 
两只天鹅在一起摆出的心形图案,常常被当成爱情的象征。
两只天鹅在一起摆出的心形图案,常常被当成爱情的象征。
  根据天鹅身上电子追踪器的记录,尽管每对天鹅伴侣在白天看来都亲密无间,但有些雌天鹅在晚上11时到次日凌晨3时之间会悄悄离开它的配偶,与其他雄性天鹅进行约会。而它们的约会对象也往往是已有固定配偶的雄天鹅。

  在传统的动物学研究中,科学家一般认为天鹅是一种非常“忠贞”的动物,一对天鹅夫妇会终生厮守,对后代也十分负责。因此天鹅通常被视为爱情的象征,尤其当俪影双双,呈现出宛如心形的图案时,更给人以浪漫的联想。

  可惜的是,澳大利亚科学家近日的一项发现,完全颠覆了天鹅的形象。他们指出,虽然天鹅们白天对配偶相敬如宾,但是每当夜幕降临的时候却喜欢背着另一半去“偷情”。DNA检测结果表明,6只小天鹅中就有一只是“偷情”的产物。

  进行这项研究的是澳大利亚墨尔本大学动物学系的拉乌尔·马尔德博士。马尔德博士说:“天鹅长期是终生忠于伴侣的象征,但是我们最近的研究却表明,黑天鹅中普遍存在不忠的现象。”

  马尔德博士领导的研究小组在墨尔本亚柏公园湖的黑天鹅身上安装了电子追踪系统,科研人员将微型芯片分别安放在雄性和雌性天鹅身上,然后对其生活习性进行了长期的跟踪研究。

  跟踪结果发现,雌天鹅一到晚上就会变得“不安分”,整晚都在与不同的雄天鹅调情。

  马尔德博士说:“我们进行的这项研究是为了打破一些关于动物行为的‘神话’,我们还试图在更为广泛的意义上弄清楚,为何表面上一夫一妻制的动物实际上也会花心。”

  雄天鹅对雌天鹅细致入微的保护是出了名的,研究人员正试图确定雌天鹅是如何逃脱伴侣的关注目光,偷偷与别的天鹅亲热的。

  研究人员已经发现,雄天鹅其实很“绝情”,一旦雄天鹅发现其配偶与其他雄天鹅的秘密约会,那么它很可能就会不再履行父亲的职责,拒绝孵卵或是抚养小天鹅。不过根据研究人员DNA测试,雄天鹅所照顾的小天鹅平均六分之一不是它亲生的。

  对于天鹅的行为,马尔德解释说:“雌天鹅与其他天鹅交配存在着风险,但这种行为肯定有一些进化上的好处。”他认为,雌天鹅“偷情”的目的是通过挑选其他交配伙伴更优越的基因来确保下一代的健康。

  目前这一研究仍未结束,澳大利亚科学家们希望能够借助于这一研究,发掘动物世界中隐藏的更多秘密。
 

来源:广州日报 (责任编辑:张文君)


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