南极洲西部冰流下发现奇特湖泊网络
  2007年02月17日09:00 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
 
  新华网华盛顿2月15日电(记者张忠霞)美国研究人员15日宣布,他们利用美国宇航局卫星拍摄到的图像分析发现,在南极洲西部两处冰流之下,有一个奇特的大型湖泊网络,水流可以快速充满这些湖泊,也可以快速流空。

  虽然科学家此前已经发现了100多个冰川下湖,但这次发现的新湖十分特殊,它们位于快速移动的两处冰流之下。加利福尼亚大学圣迭戈分校斯克里普斯海洋学研究所海伦·弗里克领导的研究小组,利用美国宇航局600公里高空的“冰云和地面高度卫星(ICESat)”,采集了这两处冰流下游的厚度变化数据。据介绍,这两处冰流是从南极洲西部内部冰原向漂浮的罗斯冰架运冰的两个大型的快速移动冰流,它们每天大概能移动几米,这个速度对于冰川来说已经算是“全速前进”。

  2003年至2006年间的卫星观测发现,这些冰流之下存在一个大型的湖泊网络,当水流充满这些冰下湖或从湖中流空时,卫星就能测量到湖泊之上冰原厚度的增减。研究人员利用卫星图像绘制出了这个活跃的冰川下水系图,其中最大的三个湖面积大约有120平方公里至500平方公里,其他的小湖广泛散布在这两大冰流之下。

  “冰川学家们早就知道在冰流之下存在流动的水,但这次能观测到一个成网状分布的大型贮水系统是前所未有的发现”,弗里克说。这次发现最让人吃惊的是湖网中的流水量,以及这些流动的水从一个湖移向下一个湖的步伐。“我们没有意识到,冰流下的水会这么大量地移动,而且水流移动数个月间就会有大变动”,弗里克说。以前科学家还以为,冰流之下的流水变化时间跨度会有几年甚至几十年。

  研究人员称,虽然目前尚不清楚这些冰下湖液态水对于湖上冰的移动有何影响,但冰流是南极广大冰原在全球变暖趋势下作出反应的信号器,而冰下流水就好比冰流前进过程中的“润滑剂”,这个大型冰下湖网的发现将有助于科学家们进一步分析全球变暖和南极冰融化之间的交互作用,有助于预测南极冰融化对全球海平面上升的影响。有关这一新湖网的发现将刊登在16日出版的最新一期《科学》杂志上。
 

来源:新华网 (责任编辑:许秀华)


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