科学家宣布首次在彗星中发现甘氨酸

2009年08月24日13:53  来源:人民网-科技频道

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星尘号与怀尔德2号彗星相遇(太空画)
星尘号与怀尔德2号彗星相遇(太空画)
  8月17日,美国宇航局的科学家宣布首次在彗星上发现一类重要的生命基础分子--甘氨酸。这为"生命的部分基本元素来自于彗星"这一推论给出了坚实的观测证据。他们的分析样本来自怀尔德2号彗星,是由2006年1月15日"星尘"号探测器取样后带回地球的。彗星是来自于太阳系的遥远边疆的小天体,由于它们温度低、演化小,因而保留了大量太阳系形成之初的宝贵信息,是研究太阳系起源的重要材料。

  大家对2005年的"深度撞击"号撞击坦普尔1号彗星事件可能还有些印象,但对"星尘"号或许所知不多。它于1999年2月发射,2004年1月与怀尔德2号彗星相遇并成功采集到彗星尘埃,后来在2006年1月15日返回地球。这是人类历史上第一次取得彗星的样本。天文学家早先就发现了彗星尘埃中的甘氨酸,但是为了确定这些样本不是来自于地球上的污染,而进了更加仔细的复查,最终才于近期给出了确定的结论。

  对世界各族祖先而言,彗星几乎都是不详的预兆,随着科学的发展,天体力学的建立,人们开始掌握一些彗星(其中最著名的就是哈雷彗星)的运行规律,消除了对彗星的误解。但是1910年哈雷彗星回归时,当时计算出来的结果显示:过近日点后的哈雷彗星彗尾将扫过地球,有科学家预言彗尾中的剧毒氰化物将导致空前的灾难。而现在,我们只会对彗星引颈以盼,在谈笑间品味它的壮美,科学家们则已经可以取回彗星样本进行仔细研究。或许在不久的将来,人类就可以开发、利用彗星了,谁又敢说一定不会呢?(李鉴 编译)

  详细资料:http://www.universetoday.com/2009/08/17/amino-acid-found-in-stardust-comet-sample/

(责编:赵竹青)
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