美国研究发现座头鲸具有与人相同的脑细胞
  2006年12月01日14:54 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
 
  新华社华盛顿11月27日电 (记者 张忠霞) 美国研究人员27日报告说,他们在座头鲸的大脑中发现了一种特殊的神经细胞,这种细胞以前只在人类、类人猿以及海豚等的聪明大脑中发现过。这表明,座头鲸等鲸类的大脑也不容小视。

  纽约西奈山医学院研究人员在最新一期《解剖学纪录》杂志上报告说,他们在一头成年座头鲸的大脑皮质中发现了一种纺锤体神经元,这种特殊神经元以及在大脑中所处的位置均与人类及类人猿类似。座头鲸大脑中这种特殊神经元的具体功能目前还不确定,但他们猜测可能与座头鲸的认知能力有关,比如学习、记忆以及环境识别等。

  另外,座头鲸大脑的皮质中也有一种类似岛状的神经元结构,研究人员说,这些岛状结构的作用可能是促进脑部神经元之间快速、有效交流。

  座头鲸属于须鲸类,一般认为须鲸类不如海豚等齿鲸类聪明。而研究人员此次将座头鲸与长须鲸以及几种齿鲸进行了对比分析,结果发现,座头鲸的整个大脑皮质的复杂程度并不逊于海豚。

  研究人员认为,上述新发现说明座头鲸等鲸类可能比人们以前认为的要聪明得多,也从一定程度上解释了鲸类诸多有别于普通海洋生物的聪明举止。比如,鲸类具有一套十分复杂的交流技巧,同类之间讲究合作等。
 

来源:新华社 (责任编辑:徐丹)


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