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各国竞相研制可供无限能源的装置我国设备已开始调试
中国"人造太阳"7月放电实验
  2006年02月17日09:13 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  古希腊神话中,普罗米修斯盗得的天火———太阳,成为照亮地球永不枯竭的能量。今天,为了解决人类终将枯竭的能源烦恼,缔造现实版“人造太阳”成为全世界科学家的共同目标。世界上现有30多个国家有这方面的研究,建造了上百个实验装置,科研人员1.2万多人,每年经费超过20亿美元。

  谁又将是今天的普罗米修斯呢?中科院等离子体物理研究所距离梦想越来越近了,他们的“人造太阳”设备已经为人类搭起了通往未来的桥梁,现已进入工程调试阶段。2月14日,晨报记者有幸踏上中国“人造太阳”基地———中科院等离子体物理研究所的合肥科学岛,一睹中国“人造太阳”的神秘面容。

  工作原理:模拟太阳

  让1升海水变成300升汽油


  春节刚过,位于合肥市西北郊的科学岛上已是一片忙碌。“人造太阳”项目总装办主任吴维越说,这个春节研究人员几乎都是在科学岛上度过的。为了设备早日投入运行,从项目的筹备立项到现在,他们已经前后忙碌了整整8年。

  记者了解到,这台全名叫EAST非圆截面全超导托卡马克的装置,以探索无限而清洁的核聚变能源为目标。由于它和太阳产生能量的原理相同,都是热核聚变反应,所以被外界称为“人造太阳”。

  而所谓的“人造太阳”的原理,就是在这台装置的真空室内加入少量氢的同位素氘或氚,通过类似变压器的原理使其产生等离子体,然后提高其密度、温度使其发生聚变反应,反应过程中会产生巨大的能量。

  1升海水提取的氘,在完全的聚变反应中释放的能量,相当于燃烧300升汽油释放的热能。因此一旦这种技术成熟,建立了电站,就相当于建立了一个“人造太阳”。

  据悉,EAST是世界上百台托卡马克装置中最先进的。不过外人很难相信,记者眼前的它,就藏身在一间外表极为普通的屋子里。屋内面积有一个足球场般大小,中间朝地下深挖了数米,这个世界上最先进的托卡马克装置就在大坑中央。从外形上看是粗大的钢铁圆柱,上端好像战士头上的钢盔,有7米多高,下面用9根合抱粗的钢柱支撑,犹如科幻片中外星人乘坐的探测器。

  吴维越向记者介绍,产生能量的聚变反应,就发生在酷似外星探测器内的真空装置里面,而反应的发生需要多个子系统同时工作,比如电源系统,使线圈达到并保持超导状态的低温系统,用来抽真空的真空机组等。

  运转过程:类似烧锅炉

  7月就可以进行放电实验


  目前总装的第一阶段已经完成,正在开始工程调试。“如果一切顺利,7月份就可以放电(指做实验)了。”总装办主任吴维越兴奋地告诉记者。

  “放电”时的“人造太阳”将是一种什么样的情形呢?

  “除了位于其他大厅的某些设备会发出一些声响外,真空室内一切静悄悄。”吴维越神秘地回答。原来,做实验的时候,整个大厅是封闭的,所有工作人员都要离开“人造太阳”的屋子,但大厅内的情形和放电时真空室内的情形都可以在控制室内的录像中看到,各系统的监控、实验方案的实施、实验图表的获得等等也都是在控制室内进行的。

  吴维越告诉记者,聚变反应的过程有些类似于烧锅炉,首先要点火,即产生等离子体,然后要使火焰变大变强,即提高等离子体的温度和密度,使其发生碰撞,发生聚变反应,温度越高、密度越大反应就越剧烈。在未来的聚变电站中,反应产生的能量可以通过裂变电站的能量输出转换装置来供人类使用,这方面的技术是成熟的。

  安全问题:能力释放过程完全可控

  即使出现事故也不用疏散人群


  在几千万乃至上亿度的高温下发生反应,安全无疑成为最受关注的问题。人们往往会想到会不会有核辐射,会联想到令人色变的乌克兰切尔诺贝利核电站爆炸事件。

  吴维越告诉记者,EAST装置只有在放电的时候才会产生中子辐射,一旦实验结束就没有了辐射,而产生的中子辐射是不会影响到大厅之外的。EAST大厅是全封闭式构造,四周墙壁的厚度达到1.5米,屋顶的厚度为1米,内部全部为钢筋捆扎,表面用水泥浇铸而成。

  “这样中子就可以完全被隔绝在里面。”吴维越说,同时“人造太阳”所用原料也都不是具有辐射性的铀等元素,没有任何辐射的后遗症。

  人们认识热核聚变是从氢弹爆炸开始的。然而氢弹爆炸时释放出极大的能量,给人类带来的是灾难。那么“人造太阳”会不会发生爆炸呢?

  吴维越说,氢弹用的聚变原理过程不可控,不可控的瞬间能量释放只能给人类带来灾难。而EAST的热核反应是可控的。加入EAST装置真空室内的原料是少量的,真空室气体密度非常低,而且产生的等离子体被磁场牢牢地束缚住,是很安全的。即使发生了想象中最坏的事故,也只是对实验和装置有影响,周围地区的人群不用疏散。 (杜琛)

来源:新闻晨报 (责任编辑:许秀华)
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