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吃是为了营养 “功能食品”在全球兴起
  2005年09月29日11:00 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  在传统饮食中加入某种物质可以提高免疫力、促进健康。正因于此,“功能食品”热在全球兴起

  国际先驱导报文章 大部分食物都含有人体机能正常运转所必需的营养物质。但研究发现,某些食物中除了含有矿物质和维生素之外,还具有预防某些特定疾病的“特殊功效”。由于这些食物能完成某些“特殊”的功能,因此被称为“功能食品”。最近,功能食品热在全球悄然兴起。

  功能食品提高免疫力

  营养学专家指出,只有一种食物“具备作为食物必需的营养,而且具有可以减少疾病危险的有益物质”时,才能被称之为“功能食品”。很多人认为功能食品可以治疗疾病,但实际上功能食品不能替代药品,它只能帮助人体提高免疫力。

  西红柿就是一种典型的“功能食品”。多项研究显示,经常食用西红柿可以有效预防前列腺癌。研究发现,意大利南部居民食用一种传统的地中海饮食——油脂西红柿酱汁,前列腺癌发病率较低。这是因为西红柿皮中含有一种类似β-胡萝卜素,但功效却更强的抗氧化剂——番茄红素。番茄红素是存在于前列腺中浓度最高的类胡萝卜素。若将西红柿制品作为最普遍饮食资源而摄入20%番茄红素的人,发生前列腺癌的危险性可下降21%,而番茄红素对晚期前列腺癌的作用甚至更为显著,可使前列腺癌的死亡率下降约50%。

  大量研究发现,常饮绿茶可以帮助预防多种疾病。绿茶中含有类黄酮和茶氨酸等抗氧化剂,可以有效降低血液中胆固醇的水平,避免血栓的形成。此外,常饮绿茶还有助于预防传染病。

  “功能食品”是在研究地方性饮食和疾病的关系时逐步发现和证实的。例如,科学家发现,在某些人们经常以金枪鱼、鲑鱼和鲱鱼为食的地区,当地患心血管疾病的人很少。进一步的研究发现,这些鱼类的脂肪中含有的欧米加-3脂肪酸能起到预防心血管疾病的作用。因此,富含欧米加-3脂肪酸的食品都被推荐食用,以降低血液中甘油三酸酯的水平。

  专家认为,只有在摄取量达到一定水平时,“功能食品”的有益功能才能得到发挥。因此,为了达到饮食保健的目的,就必须每天摄入一定数量的“功能食品”。

  “优化营养”促进健康

  但在某些情况下,在一天内摄取可达到预防疾病目的的“功能食品”有一定难度,例如,为了摄入足够的番茄红素和类黄酮,每天至少需要吃掉1磅西红柿,喝掉12杯绿茶。为了方便人们摄入有益健康的物质,日益发达的食品工业开发出了可以从食物中提取有益物质的技术,把这些物质提取后变成微小粒子,加入到其他食品中。“我们现在已经可以从鲑鱼肉中提取欧米加-3脂肪酸,并将这种脂肪酸添加到鸡蛋中,而且对鸡蛋的味道不会有任何影响”,荷兰DSM食品公司的苏拉娅·平托说。阿根廷专门从事功能食品研究的卡洛斯·卡斯特利斯医生指出,把有益物质从功能食品中提取并浓缩的方式很多,现在已经可以达到在不改变有益物质品质、不改变被添加食品味道的情况下进行食品加工。

  目前,日本在“功能食品”的研究和开发方面最为先进,而“功能食品”正在全世界范围形成热潮。人们的饮食理念已经从“恰当营养”发展到了“优化营养”,即开发食品促进健康、降低疾病风险的潜力。

  有专家认为,在一种食物中添加来自其他食物的有益物质,这并不是件坏事,但这一做法应该得到食品卫生机构的监督,以确保添加后的食物不会产生副作用。哥伦比亚社会保障部的公共卫生专家莱尼斯·乌尔基霍认为,“功能食品”的确是一种很好的“补充”,但并不是一种“必须”。他强调:“以普通但新鲜的食品为基础的充分、多样而且均衡的饮食,可以提供人体需要的一切健康元素,在这个基础上补充‘功能食品’中的有益物质,可以更有助于健康。”(赵凯)

来源:国际先驱导报 (责任编辑:侯立明)
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