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科学家在毛里求斯发现渡渡鸟的完整骨架
  2005年12月26日10:30 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
科学家在毛里求斯发现的渡渡鸟的完整骨架
科学家在毛里求斯发现的渡渡鸟的完整骨架
  一支由多国科学家组成的国际研究小组近日宣称,他们很可能已经找到了一具早已绝迹的渡渡鸟的完整骨架。

  据美联社12月24日报道,科学家在毛里求斯的一个甘蔗种植园内找到这具遗骨。目前,这具遗骨正在荷兰国家自然历史博物馆内向公众展示。

  渡渡鸟原产于非洲毛里求斯,在人类尚未到达该岛时,它们就已长期在那里繁衍生息。但16世纪,葡萄牙和荷兰人登陆该岛后,渡渡鸟的数量便开始急剧下降。据记载,人类最后一次目睹一只活的渡渡鸟是在1663年。在发现这具渡渡鸟的遗骨前,人们从未在毛里求斯这个岛国上发现渡渡鸟遗骨。1755年,英国牛津大学某博物馆的一次火灾中烧毁了最后发现的一幅渡渡鸟遗骨标本。

  报道说,荷兰应用科学研究协会工作的一名地质学家、本次渡渡鸟遗骨发掘工作的负责人肯尼思·里耶斯迪耶克表示:“我们在该考古发掘点已经找到了20只渡渡鸟及其它幼鸟的700块骨骼。同时,我们确信那里还有很多的东西有待发掘出来。”尽管目前人们已经拥有了其它渡渡鸟的遗传物质,但在里耶斯迪耶克看来,他们完全可以从这只最新被找到的鸟的遗骨上取得更为优良的样本。据估计,该鸟大约生活在距今2000年至3000年前。掌握了渡渡鸟的DNA意味着科学家们可以更好的搞清其与其它物种的关系。

  渡渡鸟的名字来源于葡萄牙语里“傻瓜”这个词。这样称呼它是因为这种鸟表现得对人类“毫无惧色”且根本不会飞翔,这也使得它们很容易被那些殖民者所捕食。而荷兰人则称该鸟为“肮脏之鸟”,因为它的肉实在是太不好吃了。科学家们认为,渡渡鸟之所以一点也不怕人,主要是因为它们在毛里求斯岛上没有任何天敌存在,而它们无法翱翔蓝天则是由于过于硕大的体形。一只成年渡渡鸟通常可以长到约3英尺高,体重可达到50磅。

  在文学作品《爱丽丝漫游奇境记》里,一则政治讽刺故事里提到了渡渡鸟。如今,渡渡鸟已经成为了那些完全灭绝的动物的代名词,以至于在英语中出现了诸如“像渡渡鸟那样死去”的成语。

  报道说,本次考古发掘活动中,科学家还找到了另外一些已经灭绝的鸟类、巨龟、树木及其它种类植物的遗骨。(国际在线独家资讯 张咏)

来源:国际在线 (责任编辑:马丽)
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