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位梦华:南北两极与人类未来
位梦华研究员在山东大学的演讲 
  2005年12月07日08:18 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  11月25日,浸会大学的内地学生正在上广东话课。
  赵刚 摄

  一说到地球的两极,人们首先想到的也许是遥远,寒冷,荒凉,危险,可怕的气候,严酷的环境,奇特的居民,凶猛的动物……因而谈极色变,望而却步。然而,唏嘘之余,又会释然,觉得那地方远在天边,遥不可及,与我们没有什么关系。这实在是大错而特错了。两极不仅与我们每个人息息相关,而且还制约着整个人类的未来与发展。当今世界,和平与发展是两大主题,也是两大难题。那么,这两大主题或者难题与南极和北极有些什么关系呢?

  ■ 两极的军事含义

  虽然《南极条约》把主权要求冻结起来,但基本矛盾并未解决,如果有一天在南极发现了巨大油田或重要矿产,谁能保证不会兵刃相见?至于北极,更是兵家必争之地,在战略上具有至关重要的意义。

  环顾当今世界,虽然激烈的炮火渐渐平息,和平的曙光若隐若现,地球上出现了自第二次世界大战以来战火最少的日子。然而,中东炮火不断,恐怖阴云密布,有谁能够保证,再也不会发生大规模的战争,甚至世界大战呢?也许有人会说,即使发生战争,与南极北极也没有什么关系。实际恰好相反。

  南极大陆是地球上硕果仅存尚未被人类瓜分和占领的土地,在法律上,可以说是一块无主地。但是,这种状态能延续多久呢?特别是,当其他地方的资源都已枯竭,而又没有新的能源可以代替时,南极的资源必将具有更大的吸引力,马岛战争就是一例。马尔维纳斯群岛位于南大西洋,属于亚南极,因为距阿根廷最近(550公里),所以阿根廷声称对其拥有主权,但长期以来却一直被英国人所占领,称为福克兰群岛,虽有如此争议,却能相安无事。直到后来在附近海域发现了丰富的石油储存,结果导致了1982年的马岛战争,双方损失都很惨重。实际上,20世纪40年代初,因为智利、阿根廷和英国对南极提出的主权要求互相重叠,曾经一度剑拔弩张,非常紧张。现在,虽然《南极条约》

  把主权要求冻结起来,但基本矛盾并未解决,如果有一天在南极发现了巨大油田或重要矿产,谁能保证不会兵刃相见?

  至于北极,更是兵家必争之地,在战略上具有至关重要的意义。

  第二次世界大战期间,北冰洋第一次显示出重要的战略意义,西方的援助物资,有相当大一部分都是通过北极源源不断地运进了苏联,并在那里与德国法西斯展开过激战。二战结束以后,热战变为冷战,北冰洋又变成了美苏对抗的最前线。为了互相监视,两个超级大国都在北冰洋沿岸建起了严密的雷达预警系统。

  20世纪80年代以前,美国和苏联从核潜艇上发射的导弹,射程只有4000千米,只有靠近对方才能击中目标。因此,双方的核潜艇必须在海上四处游弋,以便随时发动攻击。但是,核潜艇在水下游动很容易被卫星发现和声纳跟踪,难以逃过敌方的眼睛。到了80年代后期,双方核潜艇上的导弹射程均已超过8000千米。两个超级大国都把自己的核潜艇放到了北冰洋的冰下,上有冰层覆盖,卫星侦察不到,而浮冰不断破裂的巨大噪音,使得声纳系统也无法跟踪,既隐秘又省钱。一旦战争爆发,随时可以作战,北半球所有目标都在其射程以内。因此,北极又被战略家们称为地球的“制高点”。

  2002年6月13日,美国正式退出了1972年与苏联签订的《反弹道导弹条约》,布什政府立刻下令,在阿拉斯加亚北极地区修建6个导弹拦截器地下发射井,以建立美国的导弹防御系统,使得北极在全球战略上的重要性大增。

  ■ 两极资源与人类发展

  有人曾预言:谁想给未来的世界带来和平与安定,他就必须了解两极;有人则乐观认为:只要部分地开发两极的冰山,不仅能补充人类急需的淡水资源,还能使地球上的沙漠变成绿洲。

  两极不仅具有极其重要的战略意义,而且从气候到生态,从资源到环境,都与人类的生存和发展息息相关。因此有人预言:谁要想给未来的世界带来和平与安定,谁就必须了解两极。

  人类社会发展到今天,有两种资源处于特别重要的位置,一是石油,是社会运转的动力;一是淡水,是生命生存的条件。但是,由于大量开发和挥霍无度,这两种资源都出现了短缺的趋势。出路何在?人们便把目光转向了两极。

  美国最大的油田就在阿拉斯加北极,占美国石油总产量的20%,而且正计划在那里再开发一个更大的油田。加拿大和欧洲的北极地区,也有丰富的油气储存。俄罗斯西伯利亚地区的石油和天然气,对于世界的能源危机,特别是我国未来的需求,更是具有潜在的重要意义。如果能架设一条输油管或者输气管,将西伯利亚的石油和天然气直接输入我国,这对我国未来的能源供应将会发挥积极的作用。所以有人说,中东的石油开采完了以后,下一个能源基地就在北极。

  南极也有大量的石油、天然气和煤炭等资源,但由于气候恶劣,环境严酷,开采技术复杂,运输路途又很遥远,在可以预见的将来,还不会有人去开发那里的资源。但是,当世界其他地方的石油和天然气开发净尽,而又找不到新的能源时,南极的资源开发是不可避免的。

  至于淡水,更是如此。众所周知,水不仅是孕育生命的摇篮,也是维持生命所必不可少的物质。就拿人类来说吧,几分钟不呼吸就会憋死,几天不喝水就会渴死,而如果能呼吸并且有水喝,活几个星期都没有问题。实际上,我们的身体里90%都是水。不仅如此,从工业到农业,从科学研究到生存环境,都需要淡水来支撑。

  然而,由于气候异常和人类污染,地球上的淡水资源越来越少,许多地区出现了恐慌。淡水制约着社会的发展,淡水影响着国计民生。因此,淡水安全是政治家们必须考虑的头等大事,甚至有人预言说,现在人类为了石油而厮杀,将来很可能会是为了淡水而打仗。最近的资料显示,中国的淡水储量世界排名第六,人均占有量却排在121位,而且人口众多,发展又快,还有越来越恶化的趋势。

  天无绝人之路。大自然储备了大量的淡水资源,保存在两极,特别是南极。南极大冰盖覆盖了整个大陆,平均厚度2200米,最深的地方达4800米,所含淡水占地球上淡水资源的72%。而且,这些冰川都是几千、几万、几十万、几百万年之前形成的,非常纯净,没有污染,比市场上任何矿泉水、纯净水都要好得多。也许有人会担心,如果大家都去挖取南极的冰川,岂不会毁掉那里的环境?这种担心可以理解,但却是杞人忧天。事实上,南极的冰川,每时每刻都在从中心地区向大陆边缘流动,然后断裂下来,形成了大大小小的冰山。有的搁浅在陆地上,慢慢化掉;有的掉进大海,往北漂移。北极也有大冰盖,主要是在格陵兰,虽然规模比南极小得多,但储藏的淡水量也相当可观。人类无需破坏两极的冰川,只要选取漂浮在海里的冰山加以开发,既可解决淡水不足,又能避免环境污染。有人乐观地认为,只要部分地开发两极的冰山,不仅能补充人类急需的淡水资源,还能使地球上的沙漠变成绿洲。除此之外,两极还有大量的煤炭和丰富的矿产。所有这些资源,对于人类的未来发展都是至关重要的。

  ■ 两极对气候的影响与控制

  如果没有两极,海洋将成为死水一潭,大气将凝固不动,热的地方可能会热到几百度,冷的地方可能会冷到零下几百度,没有雨雪,没有阴晴,不仅人类难以生存,其他生物也将处于水深火热之中。

  人类之所以进化至今,繁衍生息,正是因为地球上有适宜的气候。地球上为什么会有如此的气候?因为有南北两极。

  决定地球气候变化主要有三方面的因素:一是太阳辐射到地球上的能量的多少,二是地球反射回太空的能量的多少,三是地球自身的大气对流和海洋环流。除了第一个因素之外,后两个因素都与两极有着密切的关系。据推算,太阳辐射到地球上的能量如果增加1%,所有的海洋就会沸腾;如果减少1%,所有的海洋就会结冰。值得庆幸的是,太阳的辐射是比较稳定的,至少在今后相当长的时间里还将是如此。所以,我们可以放心大胆地在地球上生活下去。

  地球接受太阳辐射来的能量的同时,又把一部分反射回了太空,保持着一种动态的平衡。如果只吸收而不反射,地球表面的气温就会愈来愈高,甚至达到几百度,不用说人类,其他生物也难以生存下去。而在这个过程当中,两极发挥着特别重要的作用。两极的大冰盖,像是两面巨大的镜子,把太阳辐射来的能量,相当一部分又反射回了太空。更加重要的是,如果地球的气候转冷,两极的冰盖就会扩大,反射的能量也就愈多,进一步加速了转冷的进程。相反,如果地球转暖,两极的冰盖就会缩小,反过来又加速了气温的上升。这也就是说,两极对于气候的变化,起到了某种放大作用。

  至于大气对流和海洋环流,两极的作用就更加重要了。实际上,地球就像是一部热动力机,热源在赤道,冷源在两极。来自于太阳的热量,首先把赤道地区的大气加热。加热的空气因膨胀而上升,并向两极分流,在那里冷缩之后下沉,再从地面吹回赤道,这就形成了大气对流。与此同时,阳光还把赤道地区的海水加热,加热后的海水从表层流向两极,冷却之后,再从洋底流回赤道,这就构成了海洋环流。正是因为大气和海水的不断对流和环流,才把赤道地区的水分和热量,源源不断地向温带和寒带运送,因而有了风雨阴晴,维持着地球上这种适宜的气候和舒适的环境。如果没有两极,海洋将成为死水一潭,大气将凝固不动,热的地方可能会热到几百度,冷的地方可能会冷到零下几百度,没有雨雪,没有阴晴,不仅人类难以生存,其他生物也将处于水深火热之中。

  但是,地球与太空的能量交换,受到了人类活动的严重干扰。而且,随着社会的发展和科技的进步,人类对大自然的干扰和破坏也就愈来愈厉害,飞机在天上飞,汽车在地上跑,机器飞转,烧火做饭,所有这些都要燃烧汽油、煤炭、天然气和柴火,源源不断地向大气中排放着大量的二氧化碳。大气中的二氧化碳有一种特殊的作用,能把地球表面反射回太空的热量挡住,就像是在空中建起了玻璃房子或者架起了塑料大棚,这就是所谓的“温室效应”。那么,两极与温室效应又有什么关系呢?

  第一,温室效应首先会在两极表现出来。例如,温度一升高,北极植物的生长量就会增加,南极的冰盖就会消融,这就为观察和研究地球变暖提供了有力证据。第二,北极和亚北极地区,有一个辽阔的苔原带和泰加林带,因为温度低,土壤中埋藏着无数动植物的尸体,把大量的固态碳储存在那里。如果气温变冷,动植物的尸体还会继续增加,不会腐烂,因而减少了大气中的二氧化碳。然而,如果温度上升,尸体就会腐烂,以二氧化碳的形式,源源不断地释放到大气里,因而加速温室效应。由此可见,北极和亚北极辽阔的冻土带,对地球上的温室效应起到了举足轻重的控制和放大作用。第三,更加重要的是,研究结果表明,如果全球气温按现在这样的速率变暖下去,再有50-100年的时间,两极的冰盖就会化掉,海平面将上升60-70米,所有沿海的城市和村庄、地球上80%以上的耕地都将被淹没。而且,由于陆地面积大大缩小,海洋面积大大增大,海洋的蒸发量就会增大,大量的乌云有可能把整个地球笼罩起来,使太阳光照不到地面上,从而导致气温骤然下降,地球有可能进入一个新的冰川期。这种情况,和6500万年以前,恐龙从地球上消失时的情况极为相似。

  太阳光中有一种紫外线,能够破坏细胞,杀死生命,正因为大气中有一个臭氧层,吸收了具有杀伤力的紫外线,才保护了地球上的所有生物。可是,人类为了舒适和享受,用上了冰箱和空调等制冷设备,并使用大量的发泡剂和喷雾剂,释放出了氟氯烃化合物(CFCS),致使大气中的臭氧明显减少。由于大气对流和气温较低等原因,首先在两极的上空出现了臭氧空洞。20世纪80年代后期,南极上空的臭氧空洞曾一度达到2900万平方千米,比南极大陆的两倍还要大。研究表明,大气中的臭氧每减少1%,人类皮肤癌的发病率就会上升2%,与此同时,白内障和免疫系统疾病也会大幅度上升。因此,全球性臭氧的减少和两极上空臭氧空洞的出现,不仅使其他生物面临着遭受紫外辐射的危险,也对人类的生存构成了直接威胁。

  ■ 两极的启示

  一位爱斯基摩老猎人曾告诉我说,他们的祖先留下了一张图,是一个手掌,手心却有个窟窿,意思是说,在打猎时要手下留情。如此简单的图案,却蕴含着深刻的哲理:自己活,也得让别人活;人类活,也得让其他生物活。

  人类自视清高,自诩是最高级的生物,但是实际上,我们到底比其他生物高明多少,是很值得怀疑的。例如,如果没有枪,我们斗不过北极熊;如果没有船,我们追不上鲸鱼;我们一掉进冰冷的水里,立刻就会冻僵,南极鱼却可以穿行于浮冰之间,自由自在地游来游去;我们一进入冰原,如果没有罗盘或

  GPS(全球定位系统),马上就会迷失方向,企鹅却能以最短的路线,准确地找到自己的目的地。甚至连小小的北极蚊子也比我们高明,它们长在头顶上的红外探测器可以准确地测定几公里以外的目标,而我们制造出来的红外探测仪体积大而笨重,还没有蚊子那样高的灵敏度。与这些生物相比,我们人类有什么可骄傲的呢?

  推而想之,就连我们的社会机构和高级思维,动物其实也早已有之。例如,领土不可侵犯,边境荷枪实弹,是人类社会的一大特点。动物呢?同样也有明确的领土观念,从天上的鸟到地上的兽,都有一定的活动空间。不过,它们的管理方法比较简单,撒一泡尿就算划定了边界,叫几声就可以吓阻敌人。遇有外来入侵,也会奋力抵抗,胜利当然更好,失败也不恋战,甘心落荒而逃,自己另找地盘。如果到蜜蜂或者蚂蚁的窝里去看看,更加让人羞愧。人类又是奖金,又是宣传,又是金榜题名,又是树碑立传,但真正大公无私,公而忘私者却总是极少数,因而被尊为英雄或模范。而蚂蚁和蜜蜂呢?终生劳累而不计报酬,尽职尽责而任劳任怨,既不用监督,也不用表扬,即使为保卫家园而战死,也得不到英雄或烈士的头衔,但却社会稳定,秩序井然,各司其职,无私奉献,生生不息地繁衍了上亿年。

  实际上,人类只是地球上千千万万种生物中的一种,而且几乎是最晚来到地球上的。然而,人类却以为自己就是这个星球的主宰,地球上的一切都是为自己准备的,于是,对动物滥捕滥杀,对植物乱砍乱伐,凡能吃的都上了餐桌,凡好看的都成了玩物,既不能吃也不好看的,则遭赶尽杀绝。结果,许多动物都遭了殃,许多植物大批绝了迹,人类愈来愈孤立。然而,自然规律是不可抗拒的,“适者生存”的法则不仅适用于其他生物,同样也适用于人类自己,如果一意孤行,终有一天人类会被大自然抛弃。

  人类自从来到这个星球上,始终面临着两大关系必须去处理,一是人与人之间的关系,二是人与大自然之间的关系。在原始社会,分享是人类最基本的道德准则,那时靠打猎和收集果实为生,生产力低,人与人和人与自然的关系,相对来说都是比较和谐的。进入农业文明之后,种出的粮食和驯养的牲畜自己吃不完,有了剩余价值,也就有了私有财产;有了贫富之分,也就有了阶级。有了剩余的粮食和牲畜,可以养活脱产的军队和官员,于是出现了部落和国家。为了保住自己的土地并掠夺别人的土地以扩大地盘,于是有了战争,人与人的关系变得尖锐而复杂了。近代工业文明是以殖民扩张和残酷掠夺为代价的,这使得人与人及人与大自然之间的关系,都达到了空前紧张而残酷的程度,以至于生态恶化,社会对立,导致了两次世界大战,而且至今战争不断。现在,人类正在迈入科学文明的新阶段,我们将怎样面对未来呢?

  人类如果想摆脱困境,更好地在这个星球上生存下去,就必须彻底改变观念,树立起一种大平等观和大分享观,即不仅人与人,国家与国家,民族与民族,种族与种族要一律平等,而且人与其他生物也是平等的,都是生命大家庭中的一员,共同分享地球的空间和资源。只有这样,人与人,人与大自然,才能更好地和谐相处,在这个星球上继续生存下去。

  一位爱斯基摩老猎人曾告诉我说,他打了一辈子猎,从来不杀幼小的,带崽的,或者有病的动物。他们的祖先留下了一张图(我没有见过),是一个手掌,手心却有个窟窿,意思是说,在打猎时要手下留情。如此简单的图案,却蕴含着深刻的哲理:自己活,也得让别人活;人类活,也得让其他生物活。

  第一次世界大战时,俄国大文豪托尔斯泰,给日本天皇写了一封信,第一句话就是:“你忏悔吧!”曾经引起陷入战争狂热的日本国民的不满和愤慨。现在,这句话应该送给全人类,大家都来忏悔吧!让我们停止破坏与杀戮,为建设一个和谐的地球而努力!

  ■ 讲演者小传

  位梦华中国地震局地质研究所研究员、教授,享受政府特殊津贴有突出贡献的科学家,中国作家协会会员,中国科普作家协会会员,美国探险家俱乐部国际成员。1982年从美国去了南极,是最先登上南极大陆的少数几个中国人之一。1991年至2005年,先后9次进入北极进行综合性科学考察,成为与爱斯基摩人广交朋友的第一个中国人。出版有《奇异的大陆――南极洲》、《南极政治与法律》、《北极的呼唤》、《两极纪实》、《站在两极看未来》、《最伟大的猎手》等多部专著和大量文章,多次获奖。

来源:《解放日报》 (责任编辑:马丽)
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