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美国科学家设计"火星植物"
  2005年10月26日13:13 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  新华网洛杉矶10月25日电(记者陈勇)美国科学家正在进行一项改造生命的研究,为地球上的植物植入能忍耐各种极端条件的基因,使它们能在火星等外太空环境生长。科学家称,这一研究将有助于未来的太空探索。

  美国北卡罗来纳州立大学教授温迪·博斯等人进行的这一研究,得到了美宇航局先进概念研究所的资助。研究人员设想,用跨物种基因移植的方法,为植物植入能忍耐极高或极低温度、辐射、干旱和异常重力环境的基因,使植物能在火星上生长,培育“外星生物圈”。

  博斯等人首先用嗜热火球菌初步验证了这一设想。这种细菌生活在海底火山口或热泉眼附近,能忍耐极端温度。其中奥秘在于,细菌有一个过氧化物还原酶基因。

  在极端温度下,一般生物细胞会生成过氧化物作为信号物质,但如果过氧化物积累起来,就足以杀死细胞。而嗜热火球菌产生的过氧化物还原酶,能消解积累的过氧化物,维持细胞的生命。

  因此,研究人员首先用烟草和芥作为模型植物,将嗜热火球菌的过氧化物还原酶基因插入模型植物的基因组中。他们发现,增加了新基因的模型植物生长状况良好,并且能生成和嗜热火球菌一样的过氧化物还原酶。

  博斯日前将这一成果称为“非常基础性的”,它开创了“设计极端条件下生存植物”的先例。但是,研究人员还必须花费更多的时间验证增加基因的“设计植物”能否真正经受极端温度的考验,新增的基因会不会对植物产生副作用。

来源:新华网 (责任编辑:许秀华)
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