火星移民成空梦 NASA转称:土卫六最像地球

2009年08月08日09:51  

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艺术家绘制的提坦上诡异的甲烷湖
艺术家绘制的提坦上诡异的甲烷湖
艺术家绘制的土卫六提坦上连绵的沙丘和山脉

  就在法国科学家宣布火星由于其大气层中含有大量甲烷而不再是理想的人类移民地之后,美国国家航空航天局(NASA)的专家表示,其实目前看来,唯有土星卫星提坦(Titan,又称土卫六)的地貌特征与地球最为相像,可以称得上是人类在茫茫宇宙中的第二个家园。

  据美国媒体8月7日报道,NASA喷气推进实验室的行星地质学家罗莎琳-洛佩斯在国际天文学联合会(IAU)的年度会议上表示:“经过研究,我们非常惊讶地发现提坦的表面环境与地球是多么的相似。事实上,尽管提坦的温度和其它环境指标与地球还有些差异,但是比起太阳系中的其它星球,提坦可以说是最像地球的了。”

  作为土星最大的卫星,提坦比水星大,是地球的卫星月亮的1.5倍,也是太阳系内唯一拥有与地球相似大气环境的星球。而提坦接收到的阳光大概只有地球的百分之一

  报道称,NASA的研究结果主要建立在由美方和欧洲航天局主持进行的针对土星的“卡西尼-惠更斯号”科学考察任务。“卡西尼号”土星探测器利用先进的红外光谱技术对土星及其卫星的地表特征、大气层、光环和磁场等进行了深入研究。“卡西尼号”土星探测器在去年7月发现提坦南极地区存在一个比北美安大略湖还要大出许多的湖泊。这样提坦就成为人类迄今为止在太阳系中发现的第二颗存在液体的星球。

  在6日的IAU会议上,NASA科学家向与会人员展示了提坦表面的图片,从中可以清晰地看到星球表面的撞击坑、连绵不绝的沙丘山脉和土星上的“湖泊”。借助“卡西尼号”上面的技术,科学家能够透过提坦厚厚的大气层,观测扫描到近1/3提坦表面的地质情况。

  不过NASA科学家也坦承,由于提坦的表面温度大概在摄氏零下180度左右,即便存在水的话也早已被冻成了如岩石般坚硬的冰块;而之前提到的提坦上的液态“湖泊”,其主要成分则是甲烷、乙烷和碳氢化合物烃,这些化学物质在地球表面通常以气体形式存在,但在提坦表面的刺骨的低温下都转化为液态。

  NASA科学家称,虽然现在提坦的环境与我们生活的地球多有不同,但是它与地球刚刚形成时期的地质气候环境非常相似,地球早期生命就是在这样严酷的条件下形成继而一步步发展进化而来的。NASA透露,由于他们在提坦上还发现了氨水和碳氢化合物,科学家怀疑提坦上恐怕也有或存在过生命迹象,他们将就此进行深入研究。(环球在线:梁杉)

  来源:中国日报网环球在线

(责编:赵纲)
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