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外星人小说:《致命接触》崩溃的星空
记者 刘县书
  2005年11月03日15:53 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭

  “女士们,先生们,欢迎来喷射推进实验室见证米开朗基罗计划的最高潮……8年前,我们向半人马座阿尔法A-4发射了激光脉冲信号;而今天,2025年7月14日,我们将会收到这个信号的反射波……”米开朗基罗计划的指挥官里德·马龙热情洋溢地向人们介绍着。

  半人马座阿尔法星是离我们太阳系最近的恒星,距离为4.2光年。按照英国人史蒂芬·巴克斯特在科幻小说《致命接触》中向我们讲述的故事,2010年人们发现了围绕阿尔法星的一系列行星,其中从里往外数的第四颗行星即阿尔法A-4,与地球很相似,并且在A-4的大气中发现了可能与外星生命有关的甲醛,一时成为全球关注的焦点。

  激光返回的时间已被精确计算到毫秒,那一刻万众屏息期待,世界各大媒体的“摄像蜂”都对准显示屏。

  然而,什么信号也没有,所有的接收器静寂无声,那束激光仿佛穿过阿尔法A-4一去不复返,指挥官里德·马龙无法相信自己的眼睛。此时,提出这个计划的数学家科尼列厄斯却诡秘地笑了。

  怪事接二连三发生。距地球100天文单位的一颗彗星突然不见了,此前马龙他们还曾利用这颗彗星试验激光脉冲的效果。

  一直向地球发回信号的探测器旅行者1号和2号突然信号中断,再无消息。它们已冲出太阳系,此前工作状态比预想的还要好。

  紧接着,地球上的天文学家观察到,位于太阳系边缘的海王星的卫星海卫一的运行轨道出现紊乱,它开始跳跃,有时又突然消失,就像遭到干扰的电视信号。

  异常的现象像传染病一样向地球逼近,全世界的科学家都目瞪口呆,不知道发生了什么,但科尼列厄斯似乎明白:

  “考虑一下这个可能性:我们生活在某个由先进的虚拟现实技术构成的‘模拟世界’里,眼前空荡荡的宇宙不过是个假象———在那堵墙后头,我们看不见的地方,无数的外星文明正在闪光呢!这难道不可能吗?”

  科尼列厄斯的意思是:先进的外星文明早就注意到了地球及地球人的进化,他们运用虚拟现实技术,为我们构造了一个星光灿烂的“模拟世界”,这个世界也相当于人类的樊笼,现在,这个“模拟世界”的“放映机”出问题了,而且事故正在向地球蔓延。

  2025年科尼列厄斯的想法,与20世纪中叶提出的费米悖论和“动物园假说”有关。

  我们已经知道,太阳系有百亿年的寿命,银河系有千亿计的太阳,宇宙中有千亿个银河。如果我们足够谦虚,认为地球人并不特殊,宇宙中超越我们的文明应该不计其数———理论上人类能够在100万年以后飞行到银河系的各个星球,只要有外星人比我们早进化100万年,他们就应该具备探访地球的能力,那么,为什么没有外星生命访问过我们?他们究竟在哪里?20世纪的物理学家费米问道。这就是费米悖论。

  在费米悖论提出之后,有人提出“动物园假说”解答道:外星生命或许已经访问过我们了,但因为我们文明太过原始,他们不屑于与我们交流,而是把我们放在地球这个大动物园里,供他们观赏。

  疑似孤独症患者的数学家科尼列厄斯一直怀疑那“永恒星空”有多真实。他提出用激光探测半人马座阿尔法A-4,其实别有用心,是为了试探制造这些星空布景的外星人的底。

  他的想法是:如果我们从地球上看出去的景观都是某个高等文明构造的虚拟现实,那么制造和维持这些东西需要巨大的能量和计算能力,而且当人类的探测距离不断扩大和精细度不断提高,制造和维持虚拟现实需要的能量会越来越大,直至某一天,他们的这套系统将难以为继,出现故障。米开朗基罗计划的那束激光终于让他们露了馅。

  “1969年以前,月亮可以只是个粗糙的模型,只要能满足人类视觉的观测就足够了;但从1969年起,那个月亮的图片儿肯定得换成一块真正的石头。明白了吧?”科尼列厄斯冲女记者凯特眨眨眼。

  有时,人们喜欢玩复杂一点的游戏。

  《致命接触》(英)史蒂芬·巴克斯特著

来源:新华社-《半月谈》 (责任编辑:马丽)
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