揭开金星神秘面纱:一次闪电15分钟 (2)

2005年10月26日13:44  来源:北京科技报

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10月21日,技术人员在哈萨克斯坦境内的拜科努尔发射场检查欧洲航天局的“金星快车”探测器。 新华社 法新
  从1978年起,美国把行星探测活动的重点转移到金星。1978年5月20日和8月8日,分别发射了“先锋-金星”1号和2号,其中1号在同年12月4日顺利到达金星轨道,并成为其人造卫星,对金星大气进行了244天的观测,考察了金星的云层、大气和电离层;还使用雷达测绘了金星表面地形图。“先锋-金星”2号带有4个着陆舱一起进入金星大气层,其中一个着陆舱着陆后连续工作了67分钟,发回了一些图片和数据。金星上降雨时,落下的是硫酸而不是水;金星地形和地球相类似,也有山脉一样的地势和辽阔的平原;存在着火山和一个巨大的峡谷,其深约6公里、宽200多公里、长达1000公里;金星表面有一个巨大的直径达120千米的凹坑,其四周陡峭,深达3公里。为了在探测金星方面取得更大的成就,美国宇航局决定要利用其在雷达探测技术方面的先进设备,透过金星浓密的云层,详细勘察金星的全貌和地质构造。

  1989年5月4日,亚特兰蒂斯号航天飞机将“麦哲伦”号金星探测器带上太空,并于第二天把它送入金星的航程。“麦哲伦”号金星探测器重量达3365公斤,造价达4.13亿美元。“麦哲伦”号装有一套先进的电视摄像雷达系统,可透过厚厚的云层测绘出金星表面上小如足球场的物体图像,其清晰度胜过以往所获金星图像的10倍。“麦哲伦”的中心任务是对金星作地质学和地球物理学探测研究,通过先进的雷达探测技术,研究金星是否具有河床和海洋构造,因前苏联有科学家推测,大约40亿年前金星上有过汪洋大海。

  金星快车的使命:测量二氧化碳,如何闪电放电,以及火山运动。金星快车的科学目标包括大气物理、亚地表和地表研究、等离子体环境以及太阳风与大气层的相互作用。通过在近红外透明窗口的光谱学研究低层大气成分是金星快车计划的一个主要目的。金星上的云,至少部分云有形成高带电小滴的硫酸粒子,提供闪电的势能。在大气中产生的甚低频波已经由“金星”系列着陆器探测出来。但金星上闪电的性质、以至是否存在仍然有争议。用新的数据解决这个争议对理解这个类地行星的大气如何充电和放电都是很重要的。

  先锋-金星号对紫外气辉的遥测和实地探针测量表明,向阳面超过140公里处温度相对低,尽管金星距太阳近,但穿过日夜界面急剧下降到一个非常冷的背阳面温度(110公里)。这种强烈对比的热层情况在太阳系中找不出第二个。金星可能是显著地震和火山活动的地点,金星快车还将对金星上火山口和其他地质特征的构造分裂进行探测。(焦维新)
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(责任编辑:马丽)
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