引力微透镜:找到新"地球"只是时间问题

2006年01月27日08:09  来源:《新闻晨报》

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  一个国际研究小组26日在英国《自然》杂志发表文章说,他们利用“引力微透镜”技术,探测到一颗类地行星,它可能是迄今发现的太阳系外最小和距地球最远的类地行星。参与研究的科学家说,这一成果增加了在太阳系外找到生命的希望。

  【新行星】仍比地球大很多

  《自然》杂志发表的研究报告说,这颗行星名为OGLE-2005-BLG-390Lb,位于南半球上空人马星座区域,靠近银河系中心,距地球2万多光年。1光年为光在1年内传播的距离,相当于10万亿公里。

  参与研究的美国劳伦斯·利弗莫尔国家实验室说,这颗行星是迄今为止人类在太阳系外发现的最小行星,体积为地球的5.5倍,比此前发现的160颗类地行星都小。科学家此前发现的最小行星体积为地球7倍。

  来自法国、波兰、丹麦、德国、奥地利、智利、澳大利亚、新西兰、美国、南非、日本和英国的32个机构参与了这项研究。

  【新技术】帮助探测外太空

  发现这颗行星得益于一项名叫“引力微透镜”的新技术。

  著名科学家阿尔伯特·爱因斯坦20世纪30年代首次提出,行星或恒星移动到另一遥远恒星前方时,前方天体有时会像“透镜”一样把后方天体放大,使其在观测者看来更为明亮,即所谓“引力透镜”效应。

  科学家近年来利用这种现象开发出了一种探测未知行星的新技术―――引力微透镜技术。去年7月,科学家利用设在智利、澳大利亚和南非的望远镜,推断出了这颗行星的存在。参与研究的天文学家凯姆·库克说:“微透镜(技术)告诉我们,距离太阳系遥远的普通行星如何(运行),以及其他技术无法探测的行星数据。”

  新发现的这颗行星围绕一颗褐矮星运行,两者间距大约为日地距离的2.6倍,即2.6个天文单位。矮星是一种质量较小、体积和亮度等于或小于平均值的恒星。 作者:□史先振(新华社供本报特稿)由于褐矮星辐射能量低,这颗新发现的行星表面温度大约为零下220摄氏度,不适合人类居住。然而,参与研究的新西兰科学家却认为,这一发现令在太阳系外找到适合人类居住的行星希望增加。

  新西兰奥克兰大学副教授菲利普·约克说,此前利用微透镜技术发现的行星多数体积巨大、呈气态、表面温度很高。而这颗新发现行星体积与海王星和天王星类似。“利用引力微透镜技术能够找到像地球那样小的行星,找到那样一颗行星只是时间问题。”

(责任编辑:马丽)
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