美<大众科学>评出第五届十大年度"科学才子"  (4)

2006年09月30日14:55  来源:《广州日报》

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  7. 奥马尔·雅奇,41岁,氢纳米建筑师

  他目前正在研制的“微型支架”日后可能帮你在气罐里存放氢

  奥马尔·雅奇在美国加利福尼亚州洛杉矶分校工作。他在走出化学实验室时向记者透露了一个秘密:“我害怕化学品。”对一个化学家来说,这似乎是不大可能出现的恐惧症,而且雅奇的论文还排在为该领域最有影响力的论文之列。不过,雅奇之所以选择化学这个科研领域是因为自己喜欢解开一道道难题,而不是因为喜欢爆炸物。

  雅奇曾经用自己发明的一种物质(看上去就像婴儿奶粉一样)制成一个水壶,令人感到荒谬的是,这个小水壶能够比一间屋子容纳更多的天然气。雅奇的发明很适合用来制作存放氢气的容器,日后很可能就是“氢汽车”使用的第一个燃料箱。

  如果将雅奇发明的这种物质放大10亿倍来观察,它看上去很像一套巨大的支架。材料学家此前也见过类似的框架,但是他们无法使用这种框架去“定制”特殊用途的材料。美国南佛罗里达州大学的教授迈克·扎沃罗特科说,按照化学家的规范来设计建造这些框架“是个梦想”,“雅奇就是将这个梦变成现实的那个人”。

  雅奇使用微型的金属支架来构建这些框架,由于它们有着稳固的接合点,雅奇就能够造出几乎任何图案。例如,他建造的“蜂巢”就很结实,能够储存大量气体,当气体分子粘在蜂巢的横梁上时,他们会越聚越紧、被压缩起来――这个过程不需要任何人为的高压和低温条件。遥远行星的搜寻者萨拉·西格

  8. 萨拉·西格,35岁,遥远行星的搜寻者

  她的电脑仿真模拟有助于天文学家找到在其他行星上生活的智能生物

  过去10年来,天文学家已经发现了200颗环绕遥远恒星运行的行星,但是其中没有一颗看起来像第二个地球。萨拉·西格是个美国华盛顿卡内基研究所的天文学家,她认为这个情况将会改变。西格已经设计出了一套鉴定遥远行星的大气成分的方法,她试图证明像地球一样的行星遍布银河系。她的毕业论文是最早探讨太阳系外行星的著作之一。

  西格对宇宙初期氢氦结合状况进行过彻底的物理性研究,最终制作了一个详细的电脑模拟系统,并因此成为业内的标杆。

  由于关于遥远行星的组成成分的资料非常匮乏,西格通过想象从数千光年以外观察地球的样子,用计算机创建了几套太阳系外行星的早期模型,然后她对这些类地行星作出一千多种的改变,然后再重新计算模拟它的样子。她建立的天体库不仅仅能够揭示新发现的行星可能由何种物质构成,而且还能赋予天文学家探寻目标的新思路。

  事实上,西格建立的计算机模型在发现一个遥远行星时派上了用场,帮助科学家发现了系外行星的第一个大气层组成。1999年,就在西格获得哈佛大学博士学位后的一个月,天文学家发现了一颗行星,从地球上探测到,这颗行星在沿轨道绕恒星运行时,每次绕到恒星和地球之间的时候都会挡住微量的恒星光芒。西格将手头上的数据输入她的计算机模型,计算并大胆预测称这颗木星大小的巨行星在其大气层中含有纳和钾。两年后,天文学家在进一步搜集数据后果然在其大气层构成方面发现了这些化学元素的“签名”。

  到现在为止,西格已经使用自己的这套技术为12颗行星的大气层成分制表。

(责任编辑:马丽)
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