欧洲卫星搜宇宙 2010年前找到类地行星

2007年04月17日11:12  来源:信息时报

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  COROT是迄今为止第一颗专门用于探索太阳系外行星的卫星,也是最便宜的搜寻太阳系外行星的卫星――造价仅为1.75亿美元。据悉,美国宇航局第一个探索地外行星的任务――“开普勒”(Kepler)太空望远镜预计将于2009年发射升空。此外,美宇航局和欧洲航天局还提出在未来二十年实施更为先进的探测任务。

  据媒体报道,欧洲航天局发射的COROT卫星是迄今为止最先进的类地行星搜寻任务,可能在2010年前发现目标。

  众所周知,在茫茫宇宙中寻找类地行星无异于大海捞针,困难程度可想而知。探索任务如何展开,从哪个区域开始搜索,这些问题一直困扰着科学家。欧洲航天局项目科学家马尔科姆·弗里伦德解释说:“你应该在存在大量太阳系类型的恒星区域中开始搜寻。这些区域拥有类似我们太阳系行星一样的行星可能性最大。”弗里伦德是COROT(“对流旋转和行星凌日”的英文缩写)任务的设计师之一,作为人类首颗研究太阳系外行星的卫星,COROT的主要任务是在太阳系外寻找与地球类似的行星。

  COROT卫星于去年年底发射,用于收集遥远行星的信息,测量宇宙恒星震动,这将为透射遥远恒星内部结构提供重要线索。按计划,COROT卫星将于4月晚些时候来一次缓慢、稳定的“大回转”,对视线内的银河中心进行探查,扫描那里的密集恒星群,以寻找地外行星的痕迹。COROT系统检测项目负责人洛朗·柯吉恩说:“COROT就像是有一张巨网的渔夫,时不时地捕到一些小鱼儿。”

  在未来150天内,COROT将从一个面积相当于猎户星座的区域寻找数据,接着,它将来一个彻底的“大回转”,在反方向继续自己的任务。COROT的探索任务持续三年,在任务即将结束之时,研究人员有望完成对五万至六万颗恒星周围的多岩石行星的搜索,为此类环境的丰富程度提供第一手宝贵数据。

  弗里伦德说:“我们不清楚常见的类地行星如何在浩瀚的宇宙中存在。它们的数量可能极少。另一方面,如果COROT确实发现了多岩石行星的踪影,这意味着类地行星在星系中较为普遍,孕育生命的条件也许并不像我们想象的那般罕见。”

(责任编辑:马丽)
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