发现新大陆 新类地行星带来新希望

2007年04月27日14:43  来源:科技日报

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  欧洲天文学家24日和25日先后在不同场合宣布,人类首次发现了最有可能适合居住的新行星―――吉利斯581c。这一消息引起高度关注,天文学界认为,人类在太阳系外行星上寻找外星生命的历程中又迈出了重要一步。

  千百年来,人类一直在想象地球以外的生命,尤其是外星智慧生命,并在太阳系内外开始寻找地球同伴的征程。自1969年人类首次登上月球,人类的宇宙飞船还登陆过火星、金星,但至今未能确认太阳系内这些星球上是否有水,甚至有生命;从1995年以来,天文学家在太阳系以外先后发现了约220颗新行星,不过,它们都有环境不宜人居的问题,气候不是太冷就是太热,或是行星质量过大,人类难以承受其引力。

  地球以外的星体上到底有没有生命,是否适合人居?最主要看它们是否具有与地球相似的环境。如今,新发现的行星吉利斯581c则成了人类在茫茫星空中的新希望。

  据天文学家研究推测,吉利斯581c是目前最有可能适合人类居住的星球。由于它的“太阳”―――吉利斯581的红矮星比太阳小得多、暗得多,也冷得多,因此科学家推测,这颗新行星的平均温度大约在0摄氏度至40摄氏度左右。在这种温度条件下,水可以保持液体状态,比较适合生命生存。

  当然,天文学家现在还没有新行星上有水的证据。目前有关新行星上有水的推论只是基于行星形成的机理而言的。天文学家称,如果一个行星是与地球相类似的岩石星球,它的表面就可能存在水,也可能存在生命。

  如果有水的话,新行星上就可能存在生命;如果有水的话,新行星就是人类的新希望,人类可以移民那里,开发新的家园;如果有水的话,人类还可以新行星为起点,将探索的步伐继续向太空深处推进,甚至找到更远的宇宙生命……

  这颗新类地行星的发现,势必会再次激发起人类探索地外生命的热情。目前,分别来自欧洲和美国的两个天文学研究小组正在加紧对新行星的研究,判断它到底是否适合人类居住。与此同时,新行星的发现也将促使科学家重新评估此前关注不够的新行星,直至最终找到适合人居的太空家园。

  目前,新行星的发现虽然只是一个小开头,但极有可能成为人类地外生命探索迈出的一大步,因为它承载着人类在浩瀚天空中开辟家园的新希望。一旦科学家确认其适合人类居住,它的意义就远远超过了当年哥伦布发现新大陆的影响。 (王俊鸣)

(责任编辑:马丽)
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