欧洲启动达尔文计划搜捕地外生命

2007年07月04日10:55  来源:北京科技报

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  迄今为止,在地球这颗蓝色星球上,人类已经孤单地生活了300多万年。在寂静的宇宙里,究竟有没有我们的同伴?找寻同类的强烈愿望推动着我们这些自认为是智慧生命的群体动物一次又一次地探寻地外生命存在的痕迹。直到科技发达的今天,人们依然一看到不明飞行物,就把它和外星人的造访联系起来。可见愿望之迫切。

  眼下,科学家告诉我们,人类已经具备了科学地考虑如何探索外星人,设法与之联系的科技水平。上月中旬,英国科学家迈克尔·佩里谈到欧洲秘密进行的一项搜寻地外生命的计划时称,已发现“外星人在偷听地球的广播”。佩里此言一出,欧洲航天局一直密而不宣的“达尔文计划”旋即曝光。

  外星人在偷听地球人的广播吗

  在刚刚过去的6月,欧洲航天局即将启动的“达尔文计划”成为全球关注的焦点。不仅因为这是一项探测外星生命的计划,而是因为曾在欧洲航天局工作的英国科学家迈克尔·佩里教授接受英国科技部长的接见时居然说出了“外星人可能在偷听地球的广播”这句话。

  佩里教授告诉部长,现在的科学手段已经能够通过分析来自其他行星的光谱来确定生命存在的迹象,甚至提到了外星人可以偷听到地球的广播。

  “我会这样说是因为,我们从上世纪20、30年代开始就向外太空发射广播和电视信号,在当时,人们没有关心这些信号会发射到哪里去,到现在已经有近80年过去了,也就是说,这些信号应该已经到达了离地球80光年的遥远的外太空。”佩里教授在接受本报记者采访时说。

  “而且这样的分析过程不是单向的。在离我们80光年的宇宙中有数千个恒星。如果在这些星系中存在智能生命,他们很可能探测得到我们发出的这些信号,也一定知道了地球人的存在。而我们也在试图接收来自太空的可疑信号。”佩里教授认为。

  无独有偶,发射信号等待外星人反馈的方法已经不是首次出现了。

  美国一个名为SETI的组织,在15年前就开始了寻找地外智能生物的探索,他们通过发射电波等方式希望得到外星人的踪迹,SETI创建者弗兰克·德拉克相信,在银河系中至少隐藏着200个高度发展的外星文明,然而至今没有发现任何外星文明信号的痕迹。

  在更早的1960年代,人们就开始尝试接收外星智慧生命发来的无线电讯号,然而同样一无所获。

  面对数次折戟在前,难道佩里教授还在英国科技部长面前“耍花腔”?

  达尔文计划将依托高科技大规模搜寻地外生命

  其实佩里教授所谓的外星人“监听”,恐怕只是一种形象的说法,实际指的是“监控”或者“接收”来自地球的电磁波信号。

  这并非空穴来风,而有科学研究做为依据。

  2004年行星探索取得巨大发现使得科学家证实,不同的元素会放射出不同的光,通过对光谱的研究,科学家们可以了解物质的组成。

  天文学家认为,如果一个星球上有大量氧气,就可以证明生命的存在。另外,可以证明生命的物质还有水、二氧化碳、臭氧、叶绿素、甲烷和一氧化二氮。而地球正具有这些元素,因此,如果外星人在探测其他星球是否有生命时,而且他们的技术也能达到时,他们就会发现地球。

  当然,科学家们决不会以守株待兔式的姿态,来等待外星人找到我们,无论是实体的或者仅仅是电波信号。科学家正在通过切实的科学计划“主动出击”,发现更多外星人或者地外生命的踪迹。

  一些国家已经拟定了若干大规模搜索外星行星的空间计划,以期对它们做更深入的探索。如法国等国的“COROT”卫星已于2006年12月27日发射升空,专门用于寻找类地行星,计划用两年半左右的时间,对约12万颗目标恒星进行观测研究,以期发现2-3倍地球质量的外星行星。
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(责任编辑:马丽)
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