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亚马逊"魔鬼"蚂蚁除草占地盘
  2005年09月22日13:15 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭

  新华网伦敦9月22日电(记者曹丽君)美国科学家日前解开了亚马孙森林中“魔鬼之园”的奥秘,这种“园林”的建造者不是传说中的超自然力量,而是一种能消灭所有非宿主植物、不断扩大自己栖息地的小蚂蚁。

  亚马孙森林部分地区只生长一种独特的树,这在植物类型极为丰富的亚马孙森林中是非常奇怪的。当地人将这些地方称为“ 魔鬼之园”。此前的科学研究未能解开这个疑团,但有人猜测可能是当地的蚂蚁或者这种树本身将周围的植物都“赶尽杀绝”了。

  美国斯坦福大学的科学家在22日出版的《自然》杂志上报告说,为了验证当地的蚂蚁“排挤”其他植物这种理论,他们在一个“魔鬼之园”里种植了普通的亚马孙苹果树树苗。研究表明,如果不让蚂蚁接触这些树苗,它们就能逐渐成长。而如果蚂蚁靠近了这些树苗,它们的叶子在5天之后就开始凋敝,树苗渐渐死去。

  科学家观察到,蚂蚁爬到苹果树上后,在树叶上咬个洞,然后吐一滴蚁酸进去。苹果树的脉络随后就将蚁酸输送到整株植物。蚂蚁“袭击”几个小时后,树叶的脉络就开始变成褐色。

  报告称,蚂蚁通过消灭与其宿主植物“抢夺”阳光和养分的植物,改善宿主植物的生活环境,从而扩大自己的生存空间,以利于自身的繁衍生息。这种“魔鬼之园”一般都有300株树,生活着几百万只蚂蚁,而这些蚁群很可能已经繁衍了几百年。

  专家说,已知的1.5万多种蚂蚁中大约有四分之一都产生蚁酸,这种物质是蚂蚁抵抗其他动物和昆虫袭击的有力武器。不过,亚马孙森林的这种蚂蚁用它来做“除草剂”,还是第一次发现。至于这些蚂蚁如何区别宿主植物和其他植物,是科学家准备深入研究的下一个“奥秘”。

来源:新华网 (责任编辑:许秀华)
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