美国发现第二个地球 适宜人类生存在600光年之外--科技--人民网
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美国发现第二个地球 适宜人类生存在600光年之外

2011年12月07日07:57    来源:《北京晨报》     手机看新闻

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平均温度21℃适合生物存活


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  地球以外,何处宜居?美国国家航空航天局5日说,一颗被命名为“开普勒-22b”的太阳系外行星或与地球环境相似。

  温度宜居

  美国航天局召开新闻发布会宣布,一颗行星与地球表面环境相似,可能适宜人类生存。

  “开普勒”太空望远镜项目科学家道格拉斯·赫金斯评价,认知“开普勒-22b”是寻找地外宜居星球的“里程碑”。

  命名为“开普勒-22b”的这颗行星位于“宜居带”内,距地球大约600光年。

  所谓“宜居带”,是指行星距离恒星远近合适的区域,在这一区域中,恒星传递给行星的热量适中,行星表面既不太热也不太冷。

  “开普勒-22b”在所属恒星系与地球在太阳系中的位置相似,公转周期290天。科学家据此推测,“开普勒-22b”表面平均温度大约22摄氏度。这意味着,这颗星球的温度或适宜生命生存。

  美国航天局艾姆斯研究中心研究员比尔·博鲁茨基说:“我们确信它位于‘宜居带’,表面温度应该适宜(生命)。”

  覆盖海洋

  “开普勒-22b”直径为地球的2.4倍,体积介于海王星与地球之间。科学家认为,这颗星球表面可能由“海洋覆盖”。

  “开普勒”太空望远镜项目首席科学家纳塔利·巴塔利亚告诉记者,“开普勒-22b”的“海洋”也许与地球海洋相同,“可能适宜生命生存”,“想一想就令人激动”。

  项目组天文学家杰夫·马西说:“我打赌……上面没有坚硬的岩石可以立足。”

  巴塔利亚说,太阳系中没有与“开普勒-22b”体积相近的行星,暂无法比对研究。

  “太阳系中没有这样(体积)的行星。我们不知道星球(结构)哪里是岩石,哪里是水,哪里是冰,”巴塔利亚说。

  不过,科学家计算,即便这颗星球真宜居,人类乘坐现有宇宙飞船前往这颗星球需花2200万年。

  首次证实

  艾姆斯研究中心研究员博鲁茨基告诉记者,“开普勒”太空望远镜2009年3月观测到这颗星球。但按美国航天局规定,太空望远镜需观测到星球“凌日”3次方可将它定义为行星。

  “凌日”是指在观测者角度观察,行星从其母恒星前面经过的现象。

  “开普勒”太空望远镜2009年发射至太空,上装9500万像素相机,“开普勒”计划在天鹅座和天琴座的大约10万个恒星系中搜寻类地行星。

  美国航天局说,“开普勒”太空望远镜项目已“锁定”超过1000颗可能适宜生命居住的星球,10颗位于“宜居带”内,仍需进一步研究。按美联社说法,“开普勒-22b”是“开普勒”太空望远镜项目证实的首颗位于宜居带中的行星。“这是个很好的圣诞礼物,”博鲁茨基说。

  张远(新华社供本报特稿)

(责任编辑:赵竹青)

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