中美合作研究中华侏罗兽 白垩纪提前3500万年--科技--人民网
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中美合作研究中华侏罗兽 白垩纪提前3500万年

2011年08月25日14:41    来源:中国新闻网     手机看新闻

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中华侏罗兽复原图。Mark Klingler/CMNH 制图


  中新网北京8月25日电 (记者 孙自法)中美古生物学家合作开展的关于真兽类哺乳动物起源研究的最新成果显示,产自中国辽宁建昌县玲珑塔地区距今1.6亿年的髫髻山组,已正式命名为中华侏罗兽(新属、新种),含有“来自中国的侏罗纪母亲”之意。这一代表目前已知最古老真兽类(有胎盘类)哺乳动物化石的发现,为哺乳动物演化史创造一个新的里程碑,将以前的白垩纪记录提前了3500万年。

  北京自然博物馆25日向媒体宣布,最新一期国际权威刊物《自然》杂志发表了中美科学家联手完成的上述研究成果。

  据介绍,中华侏罗兽的发现为研究今天有胎盘类哺乳动物最古老的祖先类型提供了新的信息。研究分析表明,中华侏罗兽是当今繁盛的所有有胎盘类哺乳动物的曾姑奶或曾祖母。该化石保存长约2.2厘米的不甚完整的头骨、部分头后骨架以及残留的软体组织印痕如毛发等,牙齿特征表明其为食虫类哺乳动物,估计体重为13克。

  最重要的是,中华侏罗兽保存完整的前肢和手部骨骼,表明其具有攀爬能力,也表明早期真兽类哺乳动物演化与新的适应有关。真兽类哺乳动物是侏罗纪时期一支新谱系,它们这些适应性特征会帮助其能够在恐龙和其他脊椎动物统治的侏罗纪生态环境中生存下来。侏罗纪大部分哺乳动物仅限于生活在陆地上,而具有爬树和逃到上部空间的能力,可能使真兽类哺乳动物开辟一个新的生态位。

  真兽类(有胎盘类)是哺乳动物中十分重要的类群,人类也是有胎盘类哺乳动物,了解有胎盘类起源是所有哺乳动物演化研究中的一个重大科学问题。2002年,中美研究小组曾在《自然》上发表发现于中国辽宁早白垩世的有胎盘类哺乳动物化石,其被命名为攀援始祖兽,估计地质年代至少早于1.3亿年,而在攀援始祖兽之前,世界上认为最老的真兽类哺乳动物化石是1.15亿年左右产自西伯利亚的零散牙齿。

  中华侏罗兽化石由中国地质科学院季强博士于2009年发现,正型标本由北京自然博物馆收藏。中华侏罗兽中美合作研究团队由中国地质科学院季强、袁崇喜博士和北京自然博物馆孟庆金博士,美国匹兹堡卡内基自然历史博物馆罗哲西博士等组成,并得到中、美两国多个科研计划项目及基金联合资助。
(责任编辑:汪舟(实习))

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