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美超高音速飞行器HTV-2再次试飞失败

张梦然

2011年08月13日09:17    来源:《科技日报》     手机看新闻

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  本报讯 据美国广播公司(ABC)、《纽约时报》在线版等消息称,美国防部高级研究计划局表示,当地时间11日上午,一枚“米诺陶IV型”火箭搭载着号称世界最快飞机的“福尔肯”2型超高音速无人飞机(HTV-2),在加州范登堡空军基地成功发射。但在升空约半个小时后,该飞机独自飞行并返回地球时与基地失去联系,而这已是该款飞机第二次出现“杳无音信”的状况。

  “福尔肯”2型超高音速无人飞机由洛克希德·马丁公司制造,外观呈奇特楔形,采用火箭辅助发射,具有自主机动能力,号称当今世界上最快的飞机。

  HTV-2设计之初速度为每小时2万千米以上,大约为音速的20倍——这是根据计算机建模、模拟飞行实验、超高音速风洞测试以及上次首飞数据得出的速度值。据美国广播公司报道,该飞机可在12分钟内从美国西海岸洛杉矶飞抵东海岸纽约。而飞机还被设计为能承受近2000摄氏度高温,该值已超过了钢的熔点,以应对超快速飞行带来的过热状况。

  在2010年4月,HTV-2就进行了第一次试飞,但在升空仅9分钟后便在太平洋上空不知所踪。其后被认为是稳定性不足引起的“翻滚”造成了这次失踪,因而对第二架HTV-2进行了相当严密的调整。而今第二次升空试飞,按计划飞机应由火箭送入地球亚轨道后,再重新进入大气层,开展约为20马赫(20倍音速)的超高音速滑翔,但在“挺”住了约36分钟的时间后,终仍与地面失去联系。据称,该机具备自毁程序。

  HTV-2无人机隶属美国全球即时打击武器项目,据美国防部高级研究计划局的说法,试飞最终目的是让美军具备“1小时内打击全球任意地点”的能力——即利用洲际弹道导弹、超高速巡航载具等运送精确制导的常规弹头,对位于全球任何地点、只有很窄攻击窗口的高价值目标实施精确打击,且从发起攻击至攻击结束所用时间不超过1小时。如果说上个世纪90年代这还只是个“想法”,但随着空天飞机X-37B和HTV-2无人机的试验逐步展开,全球性超高速打击可能成为现实。

  不过,据此间媒体披露,高级研究计划局截至目前只建造了两架“福尔肯”HTV-2无人机,两次试飞失败后,它们均已失踪,该局还没有计划制造第三架,因此相关项目有被关停的可能。(张梦然)
(责任编辑:蒋琪)

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