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地球也有“特洛伊”伙伴

赵路

2011年07月29日08:14    来源:《科学时报》     手机看新闻

  拥有与地球相同的公转轨道,不会对地球构成威胁
星2010 TK7在过去165年的运动情况。


  (图片提供:Paul Wiegert/加拿大西安大略大学)

  

  本报讯地球终于有了一个新的伙伴。

  天文学家在7月28日出版的《自然》杂志上以封面文章的形式报告说,他们发现了一颗小行星利用与地球相同的公转轨道围绕太阳运行。

  这颗直径300米的天体被称为2010 TK7,它是地球的第一颗所谓“特洛伊”小行星——此类天体是在木星轨道之前60°或之后60°的引力稳定点——即拉格朗日点上围绕太阳运行的一种小行星,根据天文学公约,它们分别以特洛伊战争的头面人物来命名。

  200多年前,数学家拉格朗日便预测到特洛伊小行星的存在。

  目前,除了数以千计的特洛伊小行星与木星一道围绕太阳运行之外,天文学家还发现海王星与火星也与少量的此类天体共同围绕太阳运行,而地球的特洛伊小行星则是首次发现。

  加拿大阿尔伯塔省阿萨巴斯卡大学的天文学家Martin Connors和同事指出,天文学家一直推测地球有特洛伊小行星,但这些小行星应该多数接近太阳,从地球角度观测,它们位于日光之中,难以发现。这次他们取得突破,是因为这颗小行星并非典型特洛伊小行星,其运动轨迹很复杂,有时距太阳很遥远。

  2010 TK7并不会对地球构成威胁。首先,这颗小行星位于地球的前方8000万公里处——而不是后方;并且其目前的轨道使得2010 TK7在每395年的时间里与地球的距离不会少于2000万公里,因此不用担心它会撞上地球。

  这是地球的一个终身伴侣,或者说至少在未来的5000年里是这样,在此期间,天文学家将能够准确地预测其混乱的轨道(相对于地球来说,图中绿色的圆环代表着小行星的轨道)。

  天文学家在对2009年升空的美国宇航局(NASA)的广域红外巡天探测器 (WISE)卫星收集的数据进行分析时,首次发现2010 TK7很可能是一颗特洛伊小行星。而今年4月利用设在美国夏威夷的加拿大—法国—夏威夷望远镜的观测证实了它作为地球的一个特洛伊伙伴的地位——观测表明,它正绕L4(前)拉格朗日三角点做振荡运动。
(责任编辑:宋阳)

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