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打印机打出首辆功能完备的自行车

刘霞

2011年03月23日09:33    来源:《科技日报》     手机看新闻

  


  据英国《每日邮报》3月21日报道,英国科学家采用具有突破性的新技术——添加层制造技术,首次使用尼龙粉末打印出了一辆功能完备的“空气自行车(Airbike,见左图)”,其坚固程度与钢铁和铝制成的自行车不相上下,但却轻盈65%。

  “空气自行车”由位于布里斯托尔附近的欧洲航空防务和航天公司(EADS)制造。科学家们首先使用电脑辅助设计软件设计出了“空气自行车”的模型,然后将设计图纸发送给一台打印机,打印机那儿逐层叠放着几层熔化的尼龙粉,随后,打印机打印出了这辆自行车。

  在打印过程中,电脑软件将三维设计图分割成很多二维层,同时使用激光束将粉末熔化,让其成为打印材料的首层,接着在其上覆盖一层新粉末,这样逐层叠加,最终“堆出”了这辆自行车。

  一般情况下,自行车的传动装置、踏板和车轮等零部件都由多家工厂分开制造,再组装成自行车。但“空气自行车”采用的是一体结构,其车轮、轴承和车轴均采用添加层制造技术完成。而且这种方式使用的原材料只有传统制造方式的十分之一,大大减少了浪费。

  “空气自行车”可以根据消费者的需要来打印,免去了传统自行车所需要的维修或装配。另外,“空气自行车”也采用了很多独特的设计,例如具有缓冲能力的车座以及嵌入轮轴的集成轴承等。

  科学家表示,添加层制造技术这种三维打印技术让使用精细的尼龙、碳增强塑料或钛、不锈钢、铝等金属粉末制造出产品成为一种可能,因此也可广泛应用于航空航天、发动机制造和工程领域。该项目主要负责人安迪·霍金斯说:“添加层制造技术的应用潜力很大,这是一项改变制造业面貌的技术。这项技术的迷人之处在于,复杂的设计并不需要额外的成本即可实现,激光能塑造出任何你想要的形状。”(刘霞)
(责任编辑:刘然)

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